CNOOC-Shell prévoit une usine PAO en Chine.

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Une joint-venture pétrochimique en Chine entre China National Offshore Oil Corp. et Shell a obtenu une licence technologique de Neste pour une usine de polyalphaoléfines qui sera construite dans la ville de Huizhou, a annoncé Neste mercredi.

Les responsables de la CNOOC n’ont pas pu être joints pour commenter, et Shell n’a pas répondu dans les délais aux demandes de détails sur le projet.

« La mise en œuvre d’une unité de production utilisant la technologie NexPAO est une étape importante pour réaliser la stratégie de CSPC visant à développer l’industrie pétrochimique chinoise, ainsi que son objectif de fournir des produits chimiques essentiels et haut de gamme à la région », a déclaré Neste, basé en Finlande, dans un communiqué de presse.

Plusieurs petites usines de PAO ont ouvert en Chine ces deux dernières années ou sont en construction. Comme pour une large gamme de matériaux, le gouvernement central a encouragé l’industrie à développer sa propre capacité pour les fluides, plutôt que de dépendre de l’approvisionnement étranger. Un analyste de l’industrie a suggéré qu’il y avait encore de la place pour une grande usine.

« Il semble s’agir d’un projet PAO purement national en Chine dans un pays où la production actuelle est faible », a déclaré Steve Ames de SBA Consulting à Pepperpike, Ohio, à Lube Report. « Shell pourrait fournir sa technologie LAO (Shell Higher Olefins Process), et le site JV Huizhou a la capacité de fournir la matière première d’éthylène. Ils auraient donc besoin d’une licence pour la technologie PAO.

Les PAO sont produits à partir d’alpha-oléfines linéaires, pour lesquelles l’oxyde d’éthylène est un élément de base. La coentreprise, qui s’appelle CNOOC et Shell Petrochemicals Co., possède deux craqueurs d’éthylène, dont le deuxième a été mis en service en 2018. En avril 2021, Shell a déclaré que la coentreprise prévoyait de construire une usine LAO à la raffinerie, qui fabrique également du styrène. monomère et oxyde de propylène.

Les PAO à faible viscosité sont utilisés dans une variété de lubrifiants, y compris les huiles moteur, les huiles pour engrenages, les fluides de transmission, les fluides hydrauliques et les graisses. Les applications émergentes pour les PAO à faible viscosité incluent les fluides de transmission électrique et les fluides caloporteurs pour les services de données et les batteries électriques. Ils offrent une excellente stabilité thermique et oxydative et des propriétés d’écoulement supérieures qui peuvent faciliter l’efficacité énergétique.

Les PAO à haute viscosité sont en demande pour être utilisés dans les lubrifiants pour éoliennes et autres applications industrielles.

Les géants pétroliers publics PetroChina et Sinopec ont ouvert des usines PAO depuis l’année dernière, citant la demande émergente du marché chinois des lubrifiants et la volonté du gouvernement pour le pays de développer sa propre base d’approvisionnement. Ils ont rejoint les fournisseurs existants Lu’an et Dowpol. Une start-up, Apalene, a déclaré qu’elle construisait également une usine.

Les plus grands producteurs mondiaux de PAO sont ExxonMobil, Ineos et Chevron Phillips Chemical. Shell est l’un des plus grands producteurs de LAO au monde, mais ne produit pas actuellement de PAO.

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