Lubrizol renouvelle son partenariat avec l’Université de Pittsburgh.

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Depuis 2014, Lubrizol Corporation entretient un partenariat unique avec le Département de génie chimique et pétrolier de l’Université de Pittsburgh – fournissant un financement qui encourage l’esprit d’entreprise et la prise de risques parmi les professeurs et les étudiants tout en aidant Lubrizol à développer de nouvelles initiatives qui aident à transformer l’additif et industrie de la lubrification. Cette « collaboration pour l’innovation » est maintenant prête à ouvrir un nouveau chapitre de la Pitt’s Swanson School of Engineering avec un renouvellement sur trois ans de près d’un million de dollars.

L’alliance initiale de 1,4 million de dollars sur quatre ans avec la société chimique basée à Wickliffe, dans l’Ohio, a tiré parti des progrès des processus de fabrication, de plus de 9 millions de dollars de financement externe et d’un soutien à près de 30 étudiants diplômés et postdoctoraux.

« L’industrie chimique américaine est traditionnellement averse au risque et l’innovation prend beaucoup de temps à s’enraciner. Lubrizol a cependant compris que soutenir la recherche sur des projets ciblés avec un partenaire universitaire pourrait rapporter des dividendes qui pourraient ne pas être possibles en interne », a déclaré Steven R. Little, éminent professeur et directeur du Département de génie chimique et pétrolier de l’Université de Pittsburgh.

« Au-delà du financement, Lubrizol a également partagé ses ingénieurs en tant qu’instructeurs et mentors, donc non seulement nous développons de nouvelles idées et de nouveaux processus, mais nous formons également la prochaine génération d’ingénieurs chimistes. »

Glenn Cormack, responsable mondial de l’innovation des processus chez Lubrizol et agent de liaison actuel pour l’Alliance, est impliqué dans la relation depuis sa création. Il note les avantages que la collaboration a eus pour les deux organisations. 

« L’alliance entre Pitt et Lubrizol a fondamentalement changé la façon dont Lubrizol développe de nouveaux procédés. Les connaissances et les compétences du corps professoral et des étudiants de Pitt augmentent nos capacités internes, approfondissant les fondamentaux et nous permettant de développer et de commercialiser des processus plus sûrs et plus fiables », a déclaré Cormack. « Le travail en collaboration a permis à nos organisations d’accéder à des fonds qui favorisent des expériences riches pour les étudiants, des problèmes difficiles pour les professeurs et des processus sûrs et efficaces pour Lubrizol. »

Selon Götz Veser, professeur et directeur de programme, le succès de la mission initiale de la collaboration a été encore assuré en 2017 avec un prix de 8 millions de dollars de l’Institut de fabrication Rapid Advancement in Process Intensification Deployment (RAPID) du Département de l’énergie. Le programme DOE est un engagement de 70 millions de dollars sur cinq ans visant à améliorer l’efficacité énergétique et à réduire les besoins d’investissement des fabricants américains cherchant à mettre à niveau leurs processus. Grâce au financement RAPID, Lubrizol et Pitt ont pu développer des prototypes et installer plus tard deux nouvelles unités de traitement modulaires sur le campus de Wickliffe qui sont plus économes en énergie et en coût, ainsi que plus sûres et plus petites que les processus conventionnels.

« Pour l’industrie chimique américaine, » plus gros a toujours été meilleur «  », a déclaré Veser. « Mais les concurrents en Europe et ailleurs ont constaté que l’intensification des processus – « faire plus avec moins » – est la clé de l’innovation et de la croissance. L’accent renouvelé de Lubrizol sur l’innovation, soutenu par le financement RAPID et ses propres investissements, a depuis aidé l’entreprise à devenir plus agile et plus efficace dans ses processus de fabrication.

L’alliance travaille également à faire des progrès dans la décarbonisation des opérations de Lubrizol et de l’industrie chimique. Lubrizol s’est récemment associé à la faculté Pitt pour aborder la recherche dans des domaines tels que l’intersection de l’électrochimie et de l’intensification des procédés, ainsi que la dépolymérisation et le recyclage des déchets plastiques.

Au cours des deux dernières années, les équipes de développement durable de Lubrizol ont travaillé en étroite collaboration avec le professeur associé James R. McKone. « L’Alliance Lubrizol nous a offert une perspective unique sur les opportunités et les défis de la décarbonation de la fabrication de produits chimiques de spécialité. Nous avons déjà identifié plusieurs stratégies potentielles pour réduire les émissions de réchauffement climatique en appliquant les innovations récentes en ingénierie électrochimique, et nous sommes ravis de continuer à travailler avec Lubrizol pour développer ces réacteurs chimiques de nouvelle génération.

En outre, Pitt a récemment accepté de soutenir le travail en cours de Lubrizol avec l’Université de Nottingham et l’Université de Warwick dans le cadre de leur partenariat pour la prospérité parrainé par l’UKRI, avec la vision de forger des partenariats transatlantiques plus étroits entre l’industrie et l’université en faveur de la décarbonisation et de la durabilité. 

« Nous sommes ravis de nous engager avec des ingénieurs chimistes de l’Université de Pittsburgh pour aider à stimuler l’adoption de processus résistants à l’énergie qui soutiendront notre transition vers des molécules fonctionnelles avec un impact environnemental minimisé », a déclaré Peter Licence, PhD, chercheur principal du partenariat à Nottingham. .

Les activités du partenariat de prospérité, y compris de nouveaux liens de collaboration avec le groupe McKone, exploreront le déploiement efficace des atomes de réacteurs à flux thermiquement efficaces pour piloter des processus photochimiques et électrochimiques afin de permettre et de soutenir la fabrication de produits chimiques électrifiés à grande échelle.

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