Ce que les baisses du prix de l’huile de base pourraient signifier pour la tarification des lubrifiants finis – Partie II.

Publié par

Par Thomas F. Glenn, président

Petroleum Trends International, Inc. – Éditeurs de JobbersWorld

Comme indiqué dans  la partie I  de cette série, alors que certains pourraient supposer qu’une baisse du prix de l’huile de base de 0,50 $ le gallon entraînera une baisse égale du prix des lubrifiants finis, ce n’est pas si simple. Et la raison pour laquelle ce n’est pas le cas est que les lubrifiants comprennent un mélange d’huiles de base et d’additifs. En outre, les prix des lubrifiants finis sont soumis à un certain nombre d’autres considérations de coût et aux forces du marché. 

Spécifique aux huiles de base et aux additifs, l’article de la semaine dernière a présenté des informations sur la façon dont les ajustements des prix de l’huile de base sont liés au volume d’huile de base et d’additif utilisé dans une huile moteur. Cependant, il est également instructif de considérer la contribution des coûts de ces matériaux dans un produit fini. Par exemple, bien que les additifs dans une huile moteur pour voiture de tourisme représentent environ 12 à 16 % de son volume, ils représentent environ 30 à 40 % de son coût, selon le grade de viscosité, le niveau de performance, les approbations OEM et d’autres facteurs.

La contribution des additifs aux coûts est encore plus importante dans l’huile moteur à usage intensif (HDEO). Alors que les additifs représentent environ 20 à 22% du volume d’un HDEO, ils représentent 43 à 48% de son coût, encore une fois en fonction du degré de viscosité et d’autres variables.

Avec cette compréhension de base de la contribution des additifs au coût des lubrifiants finis, il est possible de mieux reconnaître que lorsque les fournisseurs d’additifs connaissent une augmentation générale, comme les 10 % fixes que nous connaissons actuellement, HDEO est plus durement touché que PCMO. car il contient plus d’additifs. De plus, une formulation robuste avec des additifs de performance supplémentaires dans HDEO ou PCMO est plus durement touchée par les augmentations de prix qu’une formulation économique.

En plus de la complexité de la compréhension de l’impact que les changements du coût de l’huile de base peuvent avoir sur le prix des lubrifiants, il est également important de considérer que les additifs d’huile moteur sont généralement achetés et introduits dans un mélange en deux groupes distincts. L’un est un ensemble détergent-dispersant (DI) et l’autre est un modificateur de viscosité (VM), également connu sous le nom d’améliorant d’indice de viscosité (VII). Le DI et le VM comprennent tous deux un pourcentage significatif d’huile de base. Bien que DI soit acheté sous forme d’emballage contenant à la fois des additifs et de l’huile de base, ce n’est pas toujours le cas avec VM. Les modificateurs de viscosité peuvent être achetés sous forme de polymère (par exemple, des copolymères d’oléfines – OCP) prémélangés avec de l’huile de base, ou un mélangeur de lubrifiants peut choisir de le fabriquer en interne en achetant les polymères et en le solubilisant avec de l’huile de base déjà sur place.

Une autre considération importante est que la contribution de l’huile de base au coût peut être considérablement différente selon le type de produit (par exemple, synthétique, mélange synthétique, conventionnel). Naturellement, la contribution de l’huile de base est plus élevée pour les synthétiques en raison du coût nettement plus élevé de l’huile de base du groupe III par rapport au groupe II. Il faut également tenir compte des coûts de la chaîne d’approvisionnement qui sont pris en compte dans ces produits lorsqu’ils passent de divers fournisseurs au mélangeur. Les produits additifs, par exemple, entraînent généralement des coûts de transport et de manutention plus élevés que le stock de base.

Enfin, alors que les coûts des stocks de base ont quelque peu diminué, les mélangeurs ont et continuent de faire face à la hausse des coûts de l’énergie et de la main-d’œuvre, aux défis de la chaîne d’approvisionnement et aux récentes augmentations de prix additives. De plus, l’augmentation du prix de Lubrizol n’entre en vigueur qu’au 1er octobre 2022, de sorte que cette augmentation n’a pas encore été prise en compte. Compte tenu de tous ces facteurs, il n’est pas surprenant qu’un certain nombre de mélangeurs avec lesquels JobbersWorld s’entretient disent que les baisses de prix de l’huile de base annoncées pourraient, au mieux, seulement compenser les augmentations de prix observées dans les additifs et autres intrants.

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