Ce que la baisse du prix de l’huile de base pourrait signifier pour le prix du lubrifiant fini.

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Alors que certains pourraient supposer qu’une baisse du prix de l’huile de base de 50 cpg entraînera une baisse égale du prix des lubrifiants finis, ce n’est pas si simple. Une variation des prix de l’huile de base n’entraîne pas nécessairement la même variation du prix des lubrifiants finis. Pour comprendre pourquoi, commencez par regarder ce qui compose un lubrifiant fini.  

L’huile de base ne représente qu’une partie, quoique généralement un pourcentage important, de ce qui entre dans un lubrifiant. L’huile moteur pour voiture de tourisme, par exemple, selon le type et la qualité, comprend généralement 84 à 88 % d’huile de base. En tenant compte de cela, une réduction de 50 cpg du coût de l’huile de base, dans cet exemple, a pour effet net de faire baisser le coût des marchandises pour l’huile moteur d’au plus 44 cpg.

Mais il faut aussi considérer le coût des additifs lubrifiants, les 12 à 16 % restants de la composition d’une huile moteur. Comme les lecteurs de JobbersWorld s’en souviendront peut-être, le coût des additifs a récemment augmenté. Ces ajustements ont fait grimper les coûts des additifs de 12 à 15 cpg, selon le type d’additif et le fournisseur.

Lorsque les hauts et les bas sont pris ensemble, on peut alors conclure que l’effet net fera baisser les prix de l’huile moteur finie d’environ 30 cpg. Mais même ici, une telle hypothèse peut, et sera probablement fausse. En effet, il y a d’autres coûts (par exemple, le transport, la main-d’œuvre, l’emballage) à prendre en compte, et certains d’entre eux continuent d’augmenter en ces temps d’inflation. En outre, les mélangeurs ont généralement un stock important d’huile de base et le taux de prélèvement et la valeur du stock sont également pris en compte dans les ajustements de prix des lubrifiants finis.

De plus, de nombreux mélangeurs disent qu’ils n’ont pas répercuté l’augmentation que les fabricants d’huiles de base ont mise en place en juillet. Au lieu de cela, ils se sont retenus en raison de la crainte qu’une autre forte augmentation des prix des lubrifiants finis ne soit problématique et ne nuise gravement au marché. Au lieu de cela, certains ont mangé l’augmentation des coûts et ont réduit leurs marges. Vous pouvez être sûr que ces dynamiques sont également prises en compte dans le calcul utilisé par les mélangeurs pour déterminer comment et si les ajustements du coût de l’huile de base auront un impact sur les prix des lubrifiants finis.

Sur la base de tous les mouvements de coûts observés ces derniers mois, de l’approvisionnement limité en additifs et d’autres facteurs qui déterminent les prix des lubrifiants, il est encore trop tôt pour dire où les puces vont atterrir avec les récentes baisses du prix de l’huile de base. Et surtout, les affectations du groupe III n’ont pas baissé, de sorte que les baisses annoncées n’affectent que les huiles de base conventionnelles, et non les produits entièrement synthétiques.

Par Thomas F. Glenn, président Petroleum Trends International, Inc. – Éditeurs de JobbersWorld

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