Suncor envisage de vendre Petro-Canada après un examen stratégique.

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Suncor Energy Inc. a accepté d’explorer la vente de Petro-Canada, une entreprise de vente au détail qu’elle a acquise il y a près de dix ans, après un examen stratégique. La décision intervient alors que Suncor cherche à se concentrer sur ses principales activités de production de pétrole et de gaz.

La société a annoncé l’examen stratégique suite aux pressions de l’investisseur activiste américain Elliott Management Corp., qui détient une participation de 4 % dans Suncor.

Petro-Canada exploite plus de 1 500 stations-service à travers le Canada, ainsi qu’une raffinerie à Edmonton. Elle détient également une participation minoritaire dans le projet pétrolier extracôtier Hibernia à Terre-Neuve-et-Labrador. Le réseau de distribution de carburant pourrait rapporter entre 7,7 milliards CAD (5,9 milliards USD) et 8,9 milliards CAD (6,8 milliards USD). 

Suncor a acquis Petro-Canada en 2009 dans le cadre d’une transaction évaluée à 19 milliards CAD (14,7 milliards USD). La société a annoncé qu’elle entamerait un examen stratégique de Petro-Canada « en vue de maximiser la valeur pour les actionnaires ». Suncor dit qu’elle considérera toutes les options pour Petro-Canada, y compris une vente, une coentreprise ou un investissement minoritaire.

Les changements chez le plus grand producteur de sables bitumineux du Canada basé à Calgary, au Canada, font suite au récent départ de Mark Little en tant que président-directeur général. Little a démissionné après qu’un travailleur a été tué dans un accident à l’usine de base de Suncor dans le nord de l’Alberta, le dernier d’une série de décès qu’Elliott avait soulignés comme un problème de culture d’entreprise.

Le président du conseil d’administration de Suncor, Michael Wilson, a déclaré que « l’examen par le conseil d’administration de l’activité de vente au détail s’appuie sur notre engagement de longue date à envisager ouvertement des alternatives pour améliorer la valeur pour les actionnaires et contribuera à garantir que l’entreprise est bien positionnée pour encore plus de succès et de création de valeur à l’avenir. » 

« La priorité absolue de l’équipe de direction de Suncor est d’aller de l’avant avec nos plans visant à améliorer notre sécurité et notre performance opérationnelle », a déclaré Kris Smith, chef de la direction par intérim de Suncor. « J’ai hâte de travailler avec le conseil d’administration, y compris nos nouveaux administrateurs, pour faire progresser nos efforts visant à générer de la valeur à long terme pour les actionnaires et à communiquer nos progrès, à atteindre nos objectifs de réduction de la dette et d’autres objectifs d’allocation de capital et à restaurer la confiance en Suncor. 

Dans le cadre de son entente avec Elliott Management Corp., Suncor a nommé les trois nouveaux administrateurs indépendants suivants à son conseil, avec effet immédiat : 

• Ian Ashby, ancien président de l’Iron Ore Customer Sector Group de BHP Billiton, qui apporte une vaste expérience mondiale dans l’exploitation minière à ciel ouvert, y compris une expertise technique et opérationnelle ;  

• Chris Seasons, ancien président de Devon Canada et partenaire d’ARC Financial Corporation; et  

• Jackie Sheppard, ancienne vice-présidente exécutive, Affaires corporatives et juridiques chez Talisman Energy Inc. 

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