Les grands fournisseurs d’additifs arrêtent les ventes en Russie.

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Les plus grands distributeurs de lubrifiants au monde – qui se trouvent également parmi les plus grandes sociétés énergétiques – ont été assez publics lorsqu’ils ont décidé de se retirer de la Russie après l’invasion de l’Ukraine.

En comparaison, les principaux fournisseurs mondiaux d’additifs pour lubrifiants étaient plus silencieux quant à l’arrêt de leurs activités en Russie, mais leurs sorties pourraient avoir un impact plus important sur le marché des lubrifiants du pays.

Infineum, Lubrizol Corp., Chevron Oronite et Afton Chemical Corp. ont cessé de fournir des additifs à la Russie, ont déclaré deux consultants du secteur à Lube Report. Sans leurs produits, les distributeurs russes de lubrifiants sont mis au défi de fabriquer des huiles moteur recommandées pour les voitures particulières européennes de l’année modèle récente, qui constituent une part importante du parc automobile du pays.

Des entités occidentales telles que l’Union européenne et les États-Unis ont imposé des sanctions économiques contre la Russie après son invasion de l’Ukraine en février. Entre autres choses, les sanctions interdisent les transactions avec les banques publiques et les compagnies pétrolières russes. Les affaires avec des entreprises russes privées sont toujours autorisées, mais de nombreuses entreprises ont choisi de fuir complètement le marché, soit en signe de protestation, soit en raison de problèmes de paiement et de logistique.

Deux consultants indépendants de l’industrie russe des lubrifiants ont récemment déclaré à Lube Report que les quatre grands fournisseurs d’additifs pour lubrifiants avaient cessé de fournir des produits au pays. L’une des sources était Tamara Kandelaki, directrice générale d’InfoTek, une société de conseil basée à Moscou. L’autre a parlé sous couvert d’anonymat, disant qu’il craignait des représailles de l’intérieur de la Russie.

Lubrizol, Oronite et Afton ont leur siège social aux États-Unis, Infineum – qui est une coentreprise entre ExxonMobil et Shell – au Royaume-Uni. Ensemble, ils fournissent une grande majorité de packages d’additifs dans le monde entier, en particulier des packages pour les spécifications d’huile moteur automobile.

Les ensembles d’additifs se composent de tous les additifs ou composants chimiques individuels qui entrent dans un lubrifiant, combinés avec suffisamment de diluant d’huile de base pour qu’ils se dissolvent. Les fournisseurs d’emballages ont généralement mené des recherches pour développer des formulations qui répondent aux spécifications de performance du lubrifiant fini et ont payé pour les tests laboratoires indépendants pour documenter les performances. Par conséquent, ils fournissent non seulement les ingrédients qui sont mélangés aux huiles de base pour fabriquer des lubrifiants finis, mais également les connaissances et la documentation que les fabricants de lubrifiants fournissent pour prouver que leurs produits répondent aux normes de performance.

Lubrizol, Afton et Infineum ont refusé de commenter cet article. Oronite a confirmé à Lube Report qu’elle avait cessé ses activités en Russie.

Le consultant qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat a déclaré que les fabricants russes de lubrifiants se tournaient vers des fournisseurs d’additifs dans d’autres pays – comme l’Inde, les Émirats arabes unis et la Chine – pour remplacer les produits qu’ils achetaient à Lubrizol, Infineum, Afton et Oronite. Il existe un certain nombre de fournisseurs de ce type dans le monde, mais la plupart n’ont pas la technologie nécessaire pour répondre aux dernières spécifications d’huile moteur.

Par exemple, Richful Lube Additive Co., vend des composants d’additifs et certains packages, y compris des packages conformes à API SP, API SN et API SM, les trois dernières spécifications d’huile moteur de voiture de tourisme adoptées par l’American Petroleum Institute pour le marché automobile nord-américain. Mais Richful, dont le siège est à Xinxiang, en Chine, ne propose pas de packages conformes aux spécifications ACEA récentes développées par l’Association des constructeurs automobiles européens ou aux spécifications des équipementiers européens basées sur les normes ACEA.

D’autres fournisseurs de remplacement potentiels mentionnés par le consultant anonyme n’offrent pas de produits répondant aux dernières spécifications ACEA ou API.

En conséquence, a-t-il déclaré, les huiles moteur formulées avec des additifs chinois ne seraient pas éligibles pour revendiquer la conformité aux spécifications récentes émises par les équipementiers européens tels que Mercedes-Benz, Renault ou Volkswagen.

« Les huiles russes formulées avec des additifs chinois ne peuvent être utilisées que pour l’entretien des marques coréennes, japonaises et chinoises qui recommandent des lubrifiants spécifiés par l’API », a-t-il déclaré. Ford recommande également des huiles conformes aux spécifications API.

Les automobilistes russes sont bien conscients que les voitures allemandes, italiennes ou françaises jusqu’à plusieurs années risquent d’endommager le moteur si elles sont utilisées sans huiles conformes aux dernières spécifications ACEA ou OEM. Ces spécifications stipulent certaines propriétés telles que la viscosité et la composition chimique ou qu’ils ont passé avec succès les tests du moteur pour des paramètres tels que la protection contre l’usure, la résistance à l’oxydation et la contribution au contrôle des émissions.

Le marché russe s’adapte à ces conditions extraordinaires.

Les sites d’actualités russes de l’industrie automobile regorgent d’histoires commerciales proposant des produits de remplacement fabriqués par des fabricants de lubrifiants plus petits, turcs, serbes ou allemands qui, malgré le boycott du marché par les majors, ont décidé de rester et de continuer à expédier des produits vers la Russie.

Certains d’entre eux sont le Bizol allemand et le Belgin turc. Les rapports affirment que les produits de ces sociétés ont des approbations pour les « moteurs BMW techniquement complexes » et à cause de cela, leurs produits synthétiques peuvent toujours être utilisés dans d’autres équipements allemands tels que VW, Audi, Mercedes ou Porsche.

Ni Bizol ni la société Belgin n’ont répondu dans les délais aux demandes de renseignements de Lube Report.

Kandelaki a déclaré que la situation défie certainement les fabricants de lubrifiants russes et l’industrie automobile du pays, mais elle a déclaré qu’ils pourraient être à la hauteur.

« En bref, pas confortable mais pas critique », a-t-elle déclaré. « Nous avons les composants, nous avons les capacités. Et c’est une chance pour les fabricants d’additifs domestiques. Ou comme ils disent maintenant, une fenêtre d’opportunité »[s’ouvre].

Il existe des fournisseurs d’additifs pour lubrifiants en Russie et en Biélorussie que les spécialistes du marketing russes pourraient exploiter. Le plus important d’entre eux est Qualitet, qui propose des packages d’huile moteur ainsi que des composants additifs. Selon son site Web, cependant, ses packages ne respectent que les anciennes spécifications API et aucune spécification ACEA.

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