FUCHS acquiert une participation stratégique dans une start-up spécialisée dans les électrolytes.

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Le groupe FUCHS a annoncé avoir acquis une participation de 28 % dans E-Lyte Innovations GmbH, une start-up basée à Munster, en Allemagne, qui développe et produit des électrolytes liquides révolutionnaires pour les batteries hautes performances dans les secteurs industriel et automobile. 

L’électrolyte dans une batterie est la substance qui permet au courant électrique de circuler entre l’anode et la cathode. La durée de vie, la puissance, la sécurité et le temps de charge d’une batterie sont, outre le choix des matériaux d’anode et de cathode, déterminés par la composition de la solution d’électrolyte. 

L’investissement représente une étape importante et étend l’expertise de FUCHS dans le domaine de l’e-mobilité. Le Groupe a déjà élargi son portefeuille en 2020 avec FUCHS BluEV, une gamme de produits dédiée aux dernières applications d’e-mobilité.

« Nous posons le pied sur de nouveaux terrains en dehors des applications classiques des lubrifiants. Le monde évolue rapidement et nous ne voulons pas seulement suivre le rythme, nous voulons activement faire face à l’avenir : en pénétrant un marché très excitant, à croissance rapide à l’échelle mondiale et doté d’un potentiel commercial important », a déclaré Stefan Fuchs, président du conseil d’administration. .

L’entreprise de lubrifiants basée à Mannheim, en Allemagne, a lancé son programme stratégique FUCHS2025 en 2019. Au cours des prochaines années, ce programme aidera l’entreprise à tirer parti des opportunités offertes par les mégatendances de la numérisation, de la durabilité et de la mobilité électrique. Le nouvel investissement contribuera également à cette stratégie, car il permet à FUCHS d’accéder au marché en croissance rapide des électrolytes. Ce marché est appelé à devenir de plus en plus important, notamment en Europe et hors d’Europe, car les électrolytes représentent un composant clé des batteries lithium-ion utilisées dans d’innombrables applications, y compris l’e-mobilité. FUCHS investit environ 8 millions d’euros (8,5 millions de dollars) dans ce nouveau domaine d’activité. L’accord d’achat d’actions ouvre également la possibilité d’acquérir d’autres actions au fil du temps.

« Bien que ce marché soit pour nous un territoire inexploré, chez FUCHS, nous sommes experts dans le développement de solutions sur mesure pour les besoins particuliers des clients et dans une très large gamme d’applications de fluides fonctionnels dans le monde entier », a déclaré Fuchs. 

Les deux sociétés se concentrent toutes deux sur des applications prometteuses à hautes performances, plutôt que sur le marché de masse.

La technologie du produit E-Lyte se concentre également sur la satisfaction d’exigences spécifiques et est basée sur des caractéristiques de performance spéciales, telles que des temps de charge plus rapides de la batterie. Celles-ci ne sont pas seulement d’une importance vitale pour les véhicules électriques, mais présentent également un potentiel pour de nombreux autres domaines prometteurs, tels que les drones, l’ingénierie médicale, les applications à haute et basse température et le secteur aérospatial.

« Il n’existe plus d’électrolyte universel pour les batteries et les différences entre ceux disponibles sont de plus en plus prononcées. Les technologies de batterie en développement rapide pour une large gamme d’applications entraînent une demande croissante de formules d’électrolytes personnalisées et des volumes de production toujours plus importants. Pour répondre à cela, nous avons besoin d’une chaîne d’approvisionnement locale, non seulement parce que l’électrolyte ne permet pas de longs délais de livraison et de stockage en raison de sa durée de conservation limitée », a déclaré le Dr Ralf Wagner, associé directeur d’E-Lyte Innovations GmbH. .

Dans une prochaine étape, l’infrastructure de production requise sera établie conjointement sur le site FUCHS de Kaiserslautern, en Allemagne, afin de faciliter l’industrialisation, la mise à l’échelle et la poursuite de la croissance. Des fonds sont investis dans les installations de production et les équipements de laboratoire. La production devrait commencer à l’été 2023.

L’entreprise allemande Customcells Holding GmbH, une entreprise internationale leader dans le développement de cellules de batterie lithium-ion spéciales à hautes performances, est le troisième partenaire de l’entreprise commune. (fuelsandlubes 26/5/22)

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