La graisse au lithium est-elle la meilleure graisse multi-usage ?

Publié par

Société Noria

Il est difficile d’imaginer une machine fonctionnant sans graisse, car la majorité des opérations dynamiques des machines fonctionnent sur des roulements, qui ont besoin de graisse pour la lubrification. Historiquement, l’utilisation de graisse pour lubrifier une roue et un essieu s’est produite juste après la découverte de la roue.

Les premières graisses universelles étaient des formes brutes de chaux mélangées à des huiles végétales. Ces classes de graisse ont continué à être utilisées pour presque toutes sortes d’applications nécessitant une lubrification jusqu’à la révolution industrielle.

Cependant, au cours des dernières décennies, des progrès remarquables ont été réalisés en termes de conception de machines. Cela a affecté les paramètres de fonctionnement et donc les exigences en matière de graisses lubrifiantes . Étant donné que les paramètres de fonctionnement tels que la vitesse, la charge, la température, etc. varient considérablement en fonction de l’équipement, il est pratiquement impossible pour une seule graisse de gérer toutes les applications diversifiées.

Par conséquent, un grand nombre de graisses lubrifiantes ont été développées, résultant en des milliers de graisses sur le marché. Le concept d’une seule graisse lubrifiante universelle couvrant tous les types d’applications n’est plus valable. De plus, du point de vue de la sélection et de l’adéquation, la vaste gamme de graisses disponibles peut rendre le choix de la bonne graisse un processus déroutant.

Composition de la graisse

Les graisses lubrifiantes sont essentiellement composées d’un épaississant (10 à 15 %), d’une huile de base (80 à 90 %) et d’additifs de performance (5 à 10 %). La taille totale du marché mondial des graisses lubrifiantes est d’environ 2,38 milliards de livres et se compose de complexe lithium/lithium, de calcium, de sodium, de complexe aluminium/aluminium, de sulfonate de calcium, à base d’argile, de polyurée, etc.

Les graisses de loin les plus populaires dans le monde sont les graisses à base de lithium avec une part de marché de plus de 75 %. Bien que divers types de graisses puissent être nécessaires dans une usine particulière, des efforts ont toujours été déployés pour rationaliser et minimiser le nombre de graisses du point de vue des achats et de la logistique. Cela a probablement conduit au développement de graisses polyvalentes.

Graisse multi-usages

En termes simples, une graisse polyvalente peut être définie comme une graisse combinant les propriétés de deux ou plusieurs graisses spécialisées qui peuvent être appliquées dans plus d’une application. Par exemple, la graisse au lithium peut être appliquée à la fois dans les applications de châssis et de roulements de roue des véhicules de transport. Traditionnellement, les graisses au calcium étaient utilisées pour les châssis et les graisses à base de sodium pour les roulements de roue.

Les graisses à base de calcium ont été classées élevées pour leur résistance à l’eau, mais médiocres pour les températures élevées. En revanche, les graisses à base de sodium couvrent mieux les hautes températures mais sont moins bonnes en termes de résistance à l’eau. Lorsque les graisses au lithium sont apparues sur le marché, elles se sont avérées supérieures aux graisses au calcium et au sodium et sont rapidement devenues les graisses polyvalentes les plus populaires dans l’industrie.

Graisses multi-usages hautes performances

Dans la conception et la construction de machines modernes, les machines fonctionnent dans des conditions plus sévères avec l’attente d’une productivité accrue et de moins de temps d’arrêt. Il est donc difficile pour les graisses au lithium de répondre de manière satisfaisante à ces exigences. La spécification GC-LB du National Lubricating Grease Institute (NLGI), qui est la plus suivie dans le secteur des transports, exige également des graisses autres que les graisses au lithium 12-hydroxy.

Ces exigences strictes peuvent être satisfaites par des graisses hautes performances plus efficaces telles que les graisses à base de complexe de lithium, de sulfonate de calcium, de complexe d’aluminium, de polyurée et d’argile. Cependant, du fait de leur compatibilité avec les graisses au lithium les plus utilisées, les graisses au complexe de lithium et au sulfonate de calcium apparaissent comme les meilleures candidates de ces graisses polyvalentes hautes performances.

Complexe de lithium vs sulfonate de calcium

Les graisses au complexe de lithium possèdent généralement une bonne stabilité, des caractéristiques à haute température et des propriétés de résistance à l’eau. D’autres exigences de performance telles que l’extrême pression, l’anti-usure, la rouille et la corrosion peuvent encore être améliorées en ajoutant des additifs appropriés. Ces graisses répondent également aux exigences de la spécification GC-LB du NLGI.

Le sulfonate de calcium, grâce à sa propriété épaississante, offre d’excellentes propriétés de résistance à l’eau et ne se décompose pas même en présence d’eau. Cependant, les limitations des graisses au sulfonate de calcium sont leur pompabilité et leur coût inférieurs. Chaque option a ses points forts, mais votre choix doit se concentrer sur la recherche de la graisse qui aide à maintenir ou même à prolonger la durée de vie de vos actifs sans vous ruiner. De cette façon, vous pouvez réduire les coûts totaux tout en aidant vos actifs à exploiter leur potentiel le plus élevé. (Source : machinerylubrication)

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