Les équipementiers recherchent une meilleure protection LSPI pour les huiles vieillies.

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Huile moteur : quand la changer et comment la choisir ?

Le pré-allumage à basse vitesse (LSPI) est un événement de combustion prématuré où les gouttelettes de carburant s’enflamment avant que le piston ne soit dans la bonne position. Le phénomène peut entraîner un ralenti irrégulier, un bruit de moteur ou, dans des circonstances graves, des dommages au piston et une panne totale du moteur. Pour protéger le moteur d’une voiture, il doit utiliser une huile de haute qualité formulée pour se protéger contre le LSPI.

Le 1er mai 2018, l’American Petroleum Institute (API) a introduit une nouvelle catégorie de service API appelée API SN PLUS, qui intègre le test Sequence IX. Le test Sequence IX évalue la capacité d’un moteur automobile à atténuer le pré-allumage à basse vitesse dans les moteurs GTDI à essence, turbocompressés et à injection directe dans des conditions de fonctionnement à basse vitesse et à charge élevée. Cette méthode de test est communément connue sous le nom de test de pré-allumage à basse vitesse Ford (LSPI).

API SN PLUS était la désignation de performance de l’huile moteur utilisée pour introduire de nouvelles performances LSPI avant ILSAC GF-6 et API SP. La première utilisation ou licence autorisée d’ILSAC GF-6/API SP a eu lieu le 1er mai 2020.

L’amélioration des performances de l’huile dans API SN PLUS et API SP a contribué à atténuer l’impact du LSPI. Cependant, un article SAE de 2018 intitulé «Durabilité du pré-allumage à basse vitesse (LSPI) – Une étude du LSPI dans l’huile moteur fraîche et vieillie» indique que des problèmes sur le terrain se produisent toujours à cause du LSPI. L’étude Lubrizol a vieilli les huiles API SN Plus pendant 100 heures sur un cycle dyno développé pour simuler le cycle d’essai des véhicules légers harmonisés dans le monde (WLTC). Les formulations d’huile qui fournissaient de bonnes performances LSPI lorsqu’elles étaient neuves n’offraient pas toujours une protection acceptable lorsqu’elles vieillissaient.

Il a été démontré que les huiles contenant des niveaux plus élevés de calcium avec du molybdène et du titane produisaient un plus grand nombre d’événements LSPI lorsqu’elles vieillissaient. Les huiles à faible teneur en calcium contenant du magnésium ne présentaient pas la même protection LSPI dégradée. Cela fait craindre aux équipementiers qu’une bonne protection LSPI ne s’étende pas nécessairement tout au long de l’intervalle de vidange d’huile.

Le document SAE souligne la nécessité d’un supplément de couverture de l’huile vieillissante à l’API SP pour éviter les maux de tête de garantie pour les équipementiers. L’exigence de protection LSPI existante dans API SN Plus/API SP et ILSAC GF-6 n’évalue que les huiles moteur neuves.

Demande de performance supplémentaire à API SP

Lors de la réunion des normes de l’API Lubricants Group le 2 septembre, Ford Motor Company a fourni une mise à jour sur la nécessité d’améliorer les performances LSPI de l’huile vieillie pour API SP. Cette présentation était la première fois que le problème LSPI était présenté au groupe API Lubricants.

D’autres équipementiers partagent l’inquiétude de Ford concernant le LSPI vieillissant et la nécessité d’une protection LSPI lorsque l’huile moteur vieillit pendant tout l’intervalle de vidange d’huile.

Ford a fourni une mise à jour sur le développement d’un test de durabilité LSPI. Un cycle de vieillissement de l’huile a été développé sur la base des conditions de la deuxième étape du cycle d’essai de la séquence X. Les huiles API SN Plus dans le cycle de vieillissement ont produit une dégradation similaire aux huiles de type API SN PLUS utilisées dans 11 véhicules d’essai de flotte à environ 4 000 milles. L’équipe de développement a convenu d’un cycle de vieillissement de 72 heures.

La matrice de portée des tests d’huile vieillie LSPI est également terminée, a déclaré Ford. Une matrice de test conçue de manière statistique a été utilisée pour évaluer la reproductibilité et la précision du cycle de vieillissement en exécutant les huiles neuves et vieillies dans le test Sequence IX. Les résultats du cycle de vieillissement et les tests de séquence IX associés étaient cohérents avec l’article SAE. Les huiles de référence comprenaient une huile moteur à teneur réduite en calcium et magnésium avec une bonne protection LSPI initiale et vieillie (huile A), et une huile moteur à haute teneur en calcium et molybdène avec une bonne protection LSPI initiale et une mauvaise protection LSPI vieillie (huile B). La matrice de test a démontré que l’huile A a réussi et que l’huile B a échoué au résultat moyen du LSPI – qui est un maximum de cinq.

Les objectifs de vieillissement de l’huile ont généralement été convenus pour le test de durabilité LSPI, bien qu’un peu plus de détails aient été nécessaires pour la valeur cible des huiles de référence. Le représentant de Ford a indiqué qu’il recherchait des valeurs provisoires d’ici le 17 septembre.

Élaboration d’une matrice de test pour le cycle de vieillissement

Les prochaines étapes comprennent le développement de la matrice de test pour le cycle de vieillissement. Ford prévoit un maximum de 20 tests avec une possibilité de quatre laboratoires. Le plan de test de confirmation LSPI doit encore être développé, dit Deegan, avec des limites de séquence IX à reporter.

Plusieurs questions ouvertes, y compris la décision d’utiliser ou non un moteur reconstruit plus récent avant le rodage et le vieillissement de l’huile, ou l’examen d’un rinçage et d’un fonctionnement sur les moteurs Sequence X ont été identifiés. Deegan a mis en évidence une annexe possible à la séquence IX pour permettre une déviation de rinçage/exécution pour les huiles vieillies. Il n’y a généralement pas assez d’huile pour faire un rinçage et faire fonctionner avec de l’huile vieillie, dit Deegan. On s’attend à ce que l’échange d’huile de base LSPI/le grade de viscosité lu dans les lignes directrices (BOI/VGRA), qui valident l’utilisation d’huiles de base et de grades de viscosité alternatifs pendant la formulation, ne soient pas affectés par le test LSPI d’huile vieillie.

Les tests devraient commencer dans les mois à venir et s’achever d’ici la fin janvier 2022. Une demande officielle de supplément est probablement prévue au début de l’année prochaine, les données devant être fournies à ce moment-là, pour apaiser les inquiétudes concernant ces nouveaux LSPI. Il a été noté qu’un nombre important d’huiles moteur sur le marché répondent déjà à la procédure d’huile vieillie pour LSPI.

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