Fuchs prévoit un bouleversement des matières premières.

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Huiles de lubrification

L’industrie des lubrifiants – en particulier en Europe – sera confrontée à des changements à grande échelle dans les années à venir dans les types de matières premières qui seront à sa disposition et les matériaux qu’elle choisira d’utiliser, a déclaré un responsable de Fuchs Petrolub lors d’une conférence de l’industrie la semaine dernière, en raison de les impacts des véhicules électriques et le mouvement de durabilité.

D’une part, le directeur de la technologie de Fuchs, Lutz Lindemann, a déclaré lors du colloque international sur la tribologie organisé en ligne par la Technische Akademie Esslingen, que la croissance continue de la population de véhicules électriques réduira la demande de carburants, conduisant les compagnies pétrolières à réduire leurs opérations de raffinage et donc à réduire leur production. de certains produits pétrochimiques.

Dans le même temps, a-t-il ajouté, l’attention croissante portée aux pratiques commerciales durables incitera les fabricants de lubrifiants à remplacer certains ingrédients par des alternatives qui ont une empreinte carbone plus faible ou qui sont autrement plus durables.

Ensemble, ces tendances pourraient entraîner des changements drastiques dans les chaînes d’approvisionnement. Lindemann a soutenu que les organisations impliquées dans l’industrie devraient coordonner leurs efforts pour…

Les ventes de véhicules électriques augmentent régulièrement et rapidement depuis plus d’une décennie, et Lindemann a déclaré que Fuchs s’attend à ce que la tendance se poursuive. En Europe, par exemple, les achats de nouveaux hybrides rechargeables et de véhicules fonctionnant uniquement sur batterie ont atteint 780 000 unités par an, soit 8 % des ventes annuelles.

Lindemann a prédit que les ventes de BEV passeront à 5 millions par an d’ici 2035, à peu près au moment où de nombreux gouvernements européens visent à interdire les ventes de véhicules neufs propulsés uniquement par des moteurs à combustion interne. Cela pourrait se traduire par 50 à 60 millions de BEV sur les routes de la région, a-t-il déclaré, ajoutant que le passage à la mobilité électrique se fera probablement un peu plus lentement en Chine et plus lentement encore aux États-Unis.

Les flottes de véhicules avec de plus grandes portions de véhicules électriques nécessitent moins d’essence et de diesel, et Lindemann a prédit que l’Europe, par exemple, pourrait se retrouver avec une capacité de raffinage de carburant à base de pétrole excédentaire de 20 % – ce qui obligerait nécessairement les raffineurs à réduire leurs opérations, affectant la production de certains produits pétrochimiques dont certains utilisés par l’industrie des lubrifiants.

« Les raffineurs doivent ajuster leur paysage », a-t-il déclaré. « Cela diminue la disponibilité des produits de base pétrochimiques. »

Les efforts visant à rendre l’industrie plus durable pourraient avoir un impact sur les matières premières des lubrifiants de multiples façons, a déclaré Lindemann. Les responsables de l’Union européenne rédigent actuellement une directive sur l’élimination des déchets qu’ils espèrent adopter en 2023. Une proposition actuellement incluse obligerait les pays membres à recycler entre 60% et 80% des lubrifiants qu’ils demandent. Cela conduirait à une augmentation des volumes de stocks de base raffinés et pourrait perturber davantage le paysage du raffinage. Lindemann a décrit cela comme un développement potentiellement positif pour l’industrie des lubrifiants, mais a ajouté que les reraffineurs doivent combler l’écart de performance entre les huiles de base et les polyalphaoléfines reraffinées et les huiles de base vierges API du groupe III.

Des changements de cette ampleur créent un certain nombre de défis pour l’industrie des lubrifiants, a déclaré Lindemann – parmi lesquels un besoin de normes techniques et de critères de durabilité largement acceptés qui pourraient aider à rendre la transition plus ordonnée. Il a soutenu que l’industrie dispose d’organisations capables de développer ces outils – des groupes tels que

« L’élément clé est que nous devons coordonner et aligner les intérêts des parties prenantes liés à la disponibilité, liés aux nouvelles normes techniques et aux critères de durabilité », a-t-il déclaré. Les fournisseurs de produits chimiques et d’additifs pour lubrifiants devront produire et utiliser de nouveaux matériaux, a-t-il ajouté. Les reraffineurs joueront probablement un rôle plus important qu’ils n’en ont aujourd’hui. Les constructeurs automobiles devront peut-être ajuster un peu leurs exigences en matière de performance des lubrifiants en fonction de la disponibilité des matières premières.

Des organisations telles que le Comité technique des additifs, l’Union de l’industrie européenne des lubrifiants et le Conseil européen de l’industrie chimique devraient faire davantage pour diriger l’élaboration de normes de calcul de l’empreinte carbone des matières premières ainsi que des lubrifiants finis et des évaluations du cycle de vie pour les impacts de lubrifiants.

« L’industrie des lubrifiants, qui se situe entre les deux, doit aligner et coordonner les intérêts et les activités non pas en tant que concurrents mais dans le cadre de la chaîne de valeur », a-t-il déclaré, ajoutant que les organisations devraient également s’efforcer d’empêcher les gouvernements d’adopter des exigences qui nuisent à L’industrie. Ils devraient « essayer d’influencer une nouvelle commission de manière à ce que le cadre réglementaire en Europe ne tue pas toute la chaîne de valeur », a déclaré Lindemann. « Et nous ne sommes pas loin d’avoir un paysage de chaîne de valeur assez confus en Europe. »

L’Europe doit traiter ces problèmes plus tôt que d’autres régions, car elle passe plus rapidement aux véhicules électriques et s’oriente de manière plus agressive vers des pratiques commerciales durables. Mais Lindemann a prédit que d’autres régions seront éventuellement confrontées aux mêmes défis. (lubesngreases 1/2/22)

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