Baytown fonctionne à des taux réduits après un incendie.

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La raffinerie d’ExxonMobil à Baytown, au Texas – site de la deuxième plus grande usine d’huile de base des États-Unis – fonctionne à des taux réduits à la suite d’un incendie le 23 décembre.

La société a refusé de dire spécifiquement si l’usine d’huile de base était touchée par l’incident ou de discuter du moment où l’installation pourrait reprendre ses activités normales.

L’usine d’huile de base de la raffinerie a la capacité de produire 18 800 barils par jour de stocks de base API Groupe II et 8 200 b/j de stocks Groupe I. Cette capacité combinée de 27 000 b/j la place derrière l’usine de 40 000 b/j de Motiva à Port Arthur, au Texas, parmi les usines d’huile de base américaines.

L’incident, qui a hospitalisé quatre personnes, a commencé peu avant 1 heure du matin le 23 décembre dans une unité de désulfuration, selon un rapport qu’ExxonMobil a déposé auprès de la Texas Commission on Environmental Quality. Selon une poursuite civile déposée hier par deux des personnes blessées, l’incendie s’est déclaré alors que les quatre d’entre eux – tous des entrepreneurs – travaillaient à réparer un tuyau qui fuyait du naphta, un gaz inflammable utilisé dans la production d’essence.

Les demandeurs Dylan Purcell et Nicolas Moore ont déclaré qu’une pièce métallique s’était coincée sur un boulon et que l’une des deux autres personnes – qui travaillaient toutes deux pour l’entrepreneur Team Industrial Services – avait frappé la pièce métallique avec une clé, créant une étincelle qui a allumé le feu . Il a ajouté que l’autre travailleur de Team Industrial était censé pulvériser du gaz pour éviter les étincelles, mais qu’il ne l’a pas fait.

Le procès accuse ExxonMobil et Team Industrial de négligence et de négligence grave et réclame 10 millions de dollars.

ExxonMobil a refusé de commenter le procès. Lundi, la société a déclaré qu’elle travaillait toujours à vider l’unité de désulfuration afin qu’elle puisse enquêter sur la cause de l’incendie et évaluer les dommages. L’incendie a duré plusieurs heures, envoyant une épaisse fumée noire dans le ciel nocturne et matinal.

Un porte-parole a déclaré que des unités autres que l’unité de désulfuration fonctionnaient et qu’au moins certaines fonctionnaient à des taux réduits. Elle a refusé de dire quelles unités ou combien d’opérations avaient été réduites. (lubesngreases 29/12/21)

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