Les véhicules électriques menacent également les lubrifiants industriels.

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Bien que la transition vers les véhicules électriques réduise progressivement les besoins de l’industrie automobile en lubrifiants industriels, les fluides de formage des métaux utilisés pour fabriquer des carrosseries de voitures devraient rester en demande, avec une certaine impulsion de leur utilisation dans la fabrication de boîtiers de batteries, a déclaré un consultant à la Société des tribologues et des ingénieurs en lubrification récemment.

« Les véhicules alimentés par batterie sont des machines beaucoup moins compliquées que les véhicules à moteur à combustion interne, ce qui signifie qu’ils nécessitent moins de pièces, moins d’étapes de fabrication et moins de procédures », Neil Canter, consultant basé à Philadelphie chez Solutions chimiques, a déclaré le 4 novembre lors d’une présentation à la conférence STLE sur la tribologie et la lubrification pour la mobilité électrique, qui s’est tenue du 3 au 5 novembre au Southwest Research Institute de San Antonio, au Texas.

« Si c’est le cas et que vous avez besoin de moins de machines pour faire les choses, vous allez avoir une demande beaucoup plus faible de lubrifiants industriels. » Il a déclaré que les fluides dont la demande pourrait baisser en raison de la croissance des véhicules électriques comprennent les fluides de travail des métaux – en particulier les fluides d’élimination des métaux – les fluides hydrauliques, les huiles pour engrenages, les lubrifiants de voie, les fluides de traitement thermique ou de trempe et les fluides moulés sous pression.

Sa présentation était intitulée « Défis et opportunités pour les lubrifiants industriels alors que l’industrie automobile passe aux véhicules électriques ».

Les lubrifiants industriels sont utilisés dans la fabrication d’une large gamme de composants destinés aux automobiles. De nombreuses pièces sont produites sur l’un des nombreux types de machines-outils – des perceuses aux tours en passant par les machines d’emboutissage – dont beaucoup nécessitent leur propre fluide de travail des métaux au point de contact entre la machine et la pièce produite – ainsi que les lubrifiants nécessaires pour la machine opération. « Nous parlons de choses telles que les huiles pour engrenages, les fluides hydrauliques et d’autres types de spécialités comme les huiles de broche et les lubrifiants de voie », a-t-il déclaré.

Les groupes motopropulseurs des véhicules électriques sont plus simples que ceux des véhicules propulsés par des moteurs à combustion interne – plus de 1 000 dans ces derniers contre environ 200 dans les voitures fonctionnant uniquement sur batterie.

Canter a affirmé que la transition vers les véhicules électriques affectera le plus les fabricants de pièces automobiles – niveaux 1, 2 et 3 – qui sont également de grands utilisateurs de fluides pour le travail des métaux et mènent diverses opérations d’enlèvement et de formage des métaux – les premiers comprenant des processus tels que le perçage et le meulage , cette dernière étant utilisée pour fabriquer des pièces de carrosserie telles que des coffres ou des ailes. Il a déclaré que si les fournisseurs de pièces contribuent à 50 % à 55 % de la valeur des ICE, ils ne contribuent qu’à environ 35 à 40 % de la valeur des BEV.

« En passant aux véhicules électriques, il va y avoir des changements substantiels et des baisses de la demande pour ces types de fluides et des lubrifiants associés utilisés dans les machines utilisées pour les fabriquer », a-t-il déclaré.

Le plus grand impact sur les lubrifiants industriels se produira probablement dans le domaine de l’enlèvement des métaux, a déclaré Canter, les opérations de petites puces largement utilisées pour fabriquer des moteurs et des blocs-moteurs. De nombreuses pièces sont livrées à un OEM à l’état brut et y sont affinées grâce à des opérations telles que le meulage, le rodage et le rodage.

Étant donné que les BEV ne contiennent aucun équivalent au moteur et au bloc moteur, « tous ces fluides ne seront pas nécessaires ».

Les autres pièces à éliminer comprennent les radiateurs, les réservoirs de carburant, les tuyaux d’échappement, les vilebrequins, les pompes à carburant, les silencieux, les arbres à cames, les collecteurs d’échappement, les différentiels avant et autres.

L’industrie aura toujours besoin de lubrifiants et de fluides utilisés dans les opérations de formage utilisées pour façonner et plier des pièces de carrosseries automobiles. « Ici, il n’y a vraiment aucun changement car la carrosserie d’un véhicule électrique ressemble à une voiture à moteur ICE », a déclaré Canter. « C’est ce que les OEM ont fait. Il peut même y avoir une légère augmentation.

Les lubrifiants industriels requis pour les véhicules à moteur ICE comprennent les fluides de travail des métaux, les fluides de démoulage et les lubrifiants pour machines. Les fluides pour le travail des métaux comprennent ceux pour l’enlèvement, le formage et le traitement, ainsi que les produits antirouille. Les lubrifiants pour machines comprennent les fluides hydrauliques – dont il existe trois catégories principales : huile pure, ester et eau glycolée – huiles pour engrenages, huiles pour broches et lubrifiants pour voies. Mis à part les lubrifiants pour le formage des métaux, a-t-il déclaré, tous verraient probablement leur utilisation et leur demande chuter lors du passage aux véhicules électriques.

« Il pourrait y avoir jusqu’à 90 % de pièces en moins liées aux composants de la chaîne cinématique », a-t-il déclaré. « Il pourrait y avoir moins de demande de pièces usinées, de pièces moulées sous pression et de pièces traitées thermiquement.

Les composants les plus simples d’un VE comprennent une batterie, un convertisseur de courant continu en courant alternatif, un groupe motopropulseur, un moteur électrique, un chargeur de batterie embarqué et un câblage en cuivre supplémentaire. Canter a noté qu’un emboutissage de métal est utilisé pour créer des boîtiers de batterie pour EV, « mais il n’y en a pas beaucoup ».

Les batteries qui alimentent les véhicules électriques ont beaucoup plus de fil de cuivre que nécessaire pour les véhicules conventionnels, il devrait donc y avoir une augmentation significative du tréfilage. « Cela nécessite des types spécifiques clés de composés d’étirage des métaux, dont beaucoup sont des solides comme le stéarate de calcium », a déclaré Canter.

Comme l’a noté Canter, le rythme de tout impact des véhicules électriques dépendra de la vitesse à laquelle ils remplaceront les véhicules à moteur ICE. Pour plus de couverture sur les véhicules électriques et leur impact sur les lubrifiants, abonnez-vous à Véhicules électriques Lubes’n’Greases InSite.

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