Les huiles synthétiques sont l’avenir des voitures.

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Aujourd’hui, les moteurs actuels sont soumis à davantage de contraintes, les constructeurs automobiles du monde entier développent donc des indices de viscosité toujours plus faibles pour répondre aux exigences plus strictes en matière d’économies de carburant.


Cela entraîne une augmentation importante de l’utilisation d’huiles entièrement synthétiques dans les voitures, les camionnettes, les SUV et les utilitaires récents.


Qu’est-ce que le synthétique ?


Qu’entendons-nous par le terme « synthétique » ? Il s’agit d’un terme plutôt mal choisi, car il implique une opposition au « réel », ce qui n’est définitivement pas le cas avec les huiles moteur. Les huiles moteur synthétiques sont fabriquées à partir de toute une série d’huiles de base synthétiques et d’additifs performants.  Contrairement aux huiles minérales, les huiles synthétiques sont conçues avec des molécules de forme et de taille uniformes et sont optimisées pour offrir de meilleures performances que les huiles minérales*.


Cela présente de nombreux avantages pour les moteurs récents. Les huiles synthétiques ne se décomposent pas aussi facilement que les huiles minérales, ce qui signifie qu’elles protègent plus longtemps le moteur des frottements excessifs, à l’origine de l’usure. Les huiles moteur synthétiques fonctionnent également mieux à des températures excessivement chaudes ou froides.  Par temps froid, les huiles synthétiques s’écoulent dans toutes les pièces essentielles du moteur plus rapidement que les huiles minérales.  Lorsque les températures sont plus élevées, les huiles synthétiques présentent une plus grande stabilité à l’oxydation que les huiles minérales et ne s’évaporent pas aussi rapidement, ce qui contribue à une meilleure et plus longue protection du moteur.


Les huiles moteur entièrement synthétiques ont gagné en importance car les constructeurs automobiles sont en train de développer de nouvelles technologies moteur, dont notamment les turbocompresseurs et la réduction de taille des moteurs. Les huiles synthétiques assurent le fonctionnement optimal de ces nouvelles technologies moteur.


L’impact des moteurs turbocompressés


Les moteurs turbocompressés contribuent par exemple aux économies de carburant tout en préservant leur puissance, ils ont cependant un impact plus important sur l’huile moteur que les moteurs non équipés d’un turbocompresseur. Les voitures actuelles équipées d’un turbocompresseur ont besoin d’huile moteur pour lubrifier le turbomoteur avec une fine couche d’huile. L’huile doit également résister à la rotation de l’arbre qui peut atteindre 200 000 tours à la minute.  Les huiles entièrement synthétiques sont plus aptes à résister à la chaleur élevée générée par les turbomoteurs et à contrôler la formation de dépôts, ce qui est essentiel pour maintenir la rotation de l’arbre et le bon écoulement de l’huile au niveau de toutes les pièces mobiles†.


Les avantages des huiles synthétiques


Les huiles synthétiques permettent le développement de moteurs de nouvelle génération. General Motors et ses spécifications Dexos1™ de deuxième génération, par exemple, ont permis à l’huile moteur d’offrir une protection contre le préallumage à faible vitesse, surtout pour les moteurs à petite cylindrée équipés d’un turbocompresseur. La tendance globale vers des huiles de plus faible viscosité, avec des indices 0W-20, 0W-30 et 0W-16 (à venir), nécessite l’utilisation d’huiles synthétiques. Il n’est pas possible d’utiliser uniquement des huiles minérales. Les constructeurs étudient des viscosités encore plus faibles, telles que l’indice 0W-8 par exemple, qui devrait être une formulation entièrement synthétique. Les véhicules japonais utilisent l’indice 0W-20 depuis plusieurs années et leurs équivalents américains et européens font aujourd’hui de même. Lorsque les nouvelles spécifications ILSAC GF-6 entreront en vigueur (tout indique que ce sera en 2019), les huiles synthétiques devraient jouer un rôle plus important.


La tendance des huiles synthétiques est globalement une bonne nouvelle. Les huiles synthétiques, associées aux nouvelles technologies moteur, devraient protéger les moteurs des voitures de l’usure et assurer leur longévité. Cliquez ici pour plus d’informations sur les huiles synthétiques.


*Source : Lubricant Additives Chemistry and Applications, p. 542

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