3M arrêtera la production et l’utilisation de PFAS d’ici 2025.

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3M, qui fabrique plus de 60 000 produits, a annoncé qu’elle quitterait la fabrication de substances per- et polyfluoroalkylées (PFAS) et s’efforcerait de mettre fin à l’utilisation de PFAS dans son portefeuille de produits d’ici la fin de 2025. 

Basée à Maplewood, Minnesota, États-Unis, sa vaste gamme de produits comprend des adhésifs, des abrasifs, des stratifiés, une protection passive contre l’incendie, des équipements de protection individuelle, des films pour fenêtres, des films de protection de peinture, des produits dentaires et orthodontiques, des matériaux de connexion et d’isolation électriques et électroniques, des matériaux médicaux produits, produits d’entretien automobile, circuits électroniques, logiciels de santé et films optiques.

La décision de 3M est basée sur une évaluation approfondie de l’évolution du paysage externe, y compris de multiples facteurs tels que l’accélération des tendances réglementaires axées sur la réduction ou l’élimination de la présence de PFAS dans l’environnement et l’évolution des attentes des parties prenantes.

Les PFAS sont un groupe de produits chimiques manufacturés qui sont utilisés dans l’industrie et les produits de consommation depuis les années 1940 en raison de leurs propriétés utiles. Il existe des milliers de PFAS différents, dont certains ont été plus largement utilisés et étudiés que d’autres.

L’acide perfluorooctanoïque (PFOA) et le sulfonate de perfluorooctane (PFOS), par exemple, sont deux des produits chimiques les plus largement utilisés et étudiés dans le groupe PFAS. Le PFOA et le PFOS ont été remplacés aux États-Unis par d’autres PFAS ces dernières années.

Le 26 août 2022, l’Agence de protection de l’environnement des États-Unis (EPA) a publié une proposition visant à désigner deux des PFAS les plus largement utilisés comme substances dangereuses en vertu du CERCLA, ou Superfund. Cette réglementation augmenterait la transparence autour des rejets de ces produits chimiques nocifs et aiderait à tenir les pollueurs responsables du nettoyage de leur contamination.

En décembre 2022, l’EPA a publié une note d’accompagnement au Mémo EPA NPDES publié en avril 2022. Le programme National Pollutant Discharge Elimination System (NPDES) est un outil important établi par la Clean Water Act (CWA) pour aider à lutter contre la pollution de l’eau en réglementant les sources ponctuelles qui rejettent des polluants dans les eaux des États-Unis. Cette version étendueaméliore la note de service initiale pour inclure des mécanismes d’autorisation supplémentaires et des recommandations complémentaires, qui, ensemble, accéléreront encore les efforts visant à réduire les rejets de PFAS dans les cours d’eau. La note de service recommande aux États et aux municipalités d’utiliser les méthodes d’échantillonnage et d’analyse les plus récentes dans leurs programmes NPDES pour identifier les sources connues ou suspectées de PFAS et de prendre des mesures en utilisant leurs autorités de prétraitement et d’autorisation, telles que l’imposition de limites technologiques sur les sources de rejets de PFAS. . La note aidera également l’Agence à obtenir des informations complètes grâce à la surveillance des sources et des quantités de rejets de PFAS, informant les autres efforts de l’EPA pour lutter contre les PFAS.

Une caractéristique commune préoccupante des PFAS est que beaucoup se décomposent très lentement et peuvent s’accumuler chez les personnes, les animaux et l’environnement au fil du temps.

3M a déclaré que ses ventes nettes annuelles actuelles de PFAS fabriqués s’élevaient à environ 1,3 milliard de dollars avec des marges d’EBITDA estimées à environ 16 %. En outre, comme indiqué ci-dessus, 3M s’efforcera de mettre fin à l’utilisation des PFAS dans l’ensemble de son portefeuille de produits d’ici la fin de 2025, ce qui représente une petite partie du chiffre d’affaires global de 3M. 

Au cours de la sortie de la fabrication de PFAS, 3M prévoit d’encourir des charges totales avant impôts d’environ 1,3 à 2,3 milliards de dollars. Environ 70 à 80 % du total devrait être non monétaire. 3M a l’intention de refléter les coûts du quatrième trimestre 2022 comme un ajustement pour arriver aux résultats, ajustés pour les éléments spéciaux. À partir de 2023, 3M prévoit également de s’ajuster aux résultats des PFAS fabriqués pour arriver à des résultats ajustés pour les éléments spéciaux.

« C’est un moment qui exige le type d’innovation pour lequel 3M est connu », a déclaré le président-directeur général de 3M, Mike Roman. «Bien que les PFAS puissent être fabriqués et utilisés en toute sécurité, nous voyons également une opportunité de diriger dans un paysage réglementaire et commercial externe en évolution rapide pour avoir le plus grand impact pour ceux que nous servons. Cette action est un autre exemple de la façon dont nous positionnons 3M pour une croissance durable continue en optimisant notre portefeuille, en innovant pour nos clients et en offrant une valeur à long terme à nos actionnaires.

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