ExxonMobil toujours optimiste sur le groupe II.

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JERSEY CITY, New Jersey – Les huiles de base API Group II continueront d’être utilisées dans de nombreuses applications dans les années à venir, malgré l’évolution vers l’électrification des véhicules, a déclaré Laura Pottorf, responsable du marketing mondial d’ExxonMobil pour les huiles de base et les cires, début décembre dans un interview en marge de l’ICIS Pan American Base Oils & Lubricants ici.

Pottorf a également confirmé que l’expansion du groupe II de la société à Singapour était sur le point de démarrer en 2025.

Dans une interview en marge de la 16e conférence ICIS Pan American Base Oils and Lubricants, Pottorf a confirmé que l’expansion du groupe II de la société à Singapour était sur le point de démarrer en 2025. Le nouveau train de Jurong aura la capacité de produire 20 000 barils par jour (973 000 tonnes métriques par an) d’huiles de base du groupe II, ce qui donne la plus grande usine d’huile de base au monde.

ExxonMobil prévoit de mettre la production supplémentaire d’huile de base à Singapour à la disposition de tous les mélangeurs de lubrifiants finis, et pas seulement des opérations de lubrification intégrées de l’entreprise. « La région Asie-Pacifique connaît la croissance la plus importante, donc une partie de la raison pour laquelle nous avons ce projet là-bas est qu’il nous aidera à fournir l’approvisionnement en huile de base nécessaire à cette région en croissance », a expliqué Pottorf.

« Nous sommes vraiment enthousiasmés par ce projet car il complète le projet que nous avons réalisé à Rotterdam », a-t-elle ajouté. « Nous allons également commencer à introduire le groupe II EHC 340 Max, qui est notre stock de base à viscosité extra-lourde, nous aurons donc une gamme de couverture encore plus large dans une suite d’applications plus large. » ExxonMobil a achevé fin 2018 l’expansion d’un hydrocraqueur dans son usine de Rotterdam aux Pays-Bas.

Mais malgré les spéculations selon lesquelles le segment du groupe II deviendra excédentaire – en particulier compte tenu de l’avancée de l’électrification des véhicules et d’une baisse attendue de la demande de lubrifiants pour les applications automobiles – la société voit de bonnes opportunités dans d’autres segments que l’industrie automobile.

« Nos stocks de base du groupe II sont très polyvalents et peuvent couvrir un large éventail d’applications – qui incluent le segment des véhicules de tourisme, mais aussi le segment commercial, qui, selon nous, va croître, ainsi que le segment industriel », a-t-elle déclaré. . « Bien que l’électrification soit définitivement une tendance, nous aurons également besoin d’huiles de base du groupe II pour répondre aux gains d’efficacité des moteurs conventionnels. »

Une autre tendance qui, selon l’entreprise, joue un rôle important dans la demande de lubrifiants est la croissance démographique et l’augmentation du nombre de personnes entrant dans la classe moyenne, générant une demande accrue de véhicules de tourisme. « Certains d’entre eux seront des véhicules électriques et d’autres des moteurs conventionnels », a déclaré Pottorf. « Nous allons avoir besoin de stocks de base qui couvrent la flotte existante, mais aussi pour les gains d’efficacité supplémentaires qui viendront avec cette flotte, ainsi que des stocks de base qui vont dans différents types de moteurs comme ceux des véhicules électriques. »

Alors que certaines prévisions prévoient que les huiles de base du groupe I disparaîtront du marché à un moment donné, ExxonMobil voit un potentiel encore plus grand dans ces stocks de base. Pottorf n’a pas voulu spéculer sur des fermetures d’usines particulières, après plusieurs fermetures qui ont eu lieu dans ce segment ces dernières années, mais elle a observé que les usines bien intégrées ont la capacité de gérer une gamme plus large de matières premières et sont édifiantes. leurs coproduits auront potentiellement de meilleures chances de rester compétitifs à mesure que l’industrie traversera la transition.

Certains experts comparent le nouveau EHC 340 Max d’ExxonMobil à un stock lumineux du groupe I, mais Pottorf a souligné qu’il s’agit de produits différents et que le nouveau stock de base aidera à compléter la gamme complète de produits proposés par la société. « La façon dont nous décrirons l’EHC 340 Max est qu’il s’agit d’un stock de base à viscosité très élevée par rapport à un stock brillant du groupe I », a-t-elle expliqué. « Il a de meilleures performances à basse température, il a un [indice de viscosité] élevé, ainsi que un point d’éclair élevé, ce qui peut être très important pour les applications à haute température. Dans certaines applications, il peut s’agir d’un matériau que vous pouvez remplacer par le papier brillant actuel du groupe I. » Certaines des principales applications du nouveau produit concernent l’huile pour engrenages automobiles et industriels, mais il en existe également d’autres. Bien qu’il soit produit à Singapour, il sera commercialisé dans le monde entier.

Certains rapports indiquaient qu’ExxonMobil évaluait la possibilité de renforcer ses capacités pour fabriquer des stocks de base du groupe III, mais Pottorf a déclaré que la société évaluait de nombreux types d’investissements différents. Elle a ajouté que toute entreprise envisageant d’investir dans la production du groupe III doit avoir accès aux bons types d’aliments, examiner comment cet investissement s’intègre dans l’empreinte existante de l’entreprise et être en mesure de répondre aux bonnes exigences de traitement. ExxonMobil propose une coupe du groupe II+ qui répond à de nombreuses caractéristiques d’une huile de base du groupe III et peut donc être utilisée dans certaines applications du segment des véhicules de tourisme où le groupe III serait autrement requis. Cela illustre la polyvalence de l’ardoise du groupe II de l’entreprise, a noté Pottorf.

ExxonMobil continue d’investir dans des plans de réduction des émissions de gaz à effet de serre et espère dépasser son objectif de réduction de 2025 annoncé en décembre 2020. En termes de durabilité dans le domaine des huiles de base et des lubrifiants, Pottorf a déclaré que la société apportait des fournitures supplémentaires du groupe II de meilleure qualité à le marché de Rotterdam et de Singapour, et ceux-ci contribueront à permettre les gains d’efficacité nécessaires dans une gamme d’applications différentes.

ExxonMobil a également annoncé l’année dernière avoir conclu un accord de développement conjoint avec BioAccelergy et étudie la possibilité de produire un stock de base biosourcé à grande échelle et de manière rentable, en utilisant des matières premières qui ne concurrencent pas les approvisionnements en nourriture ou en eau.

Pottorf a expliqué que la société travaille en étroite collaboration avec ses clients pour comprendre quels pourraient être leurs besoins et quels types de qualités d’huile de base ils attendent pour aller de l’avant, afin que la société puisse en tenir compte dans ses plans. « Il va être intéressant au cours des prochaines années de voir ce qui va se passer en termes de technologie », a-t-elle déclaré. « Les préférences des consommateurs vont jouer un rôle et la politique gouvernementale aura également un impact ici. Toutes ces choses doivent être réunies pour trouver les solutions qui répondront aux demandes et aux besoins que nous avons en tant que société. (lubesngreases Par Gabriela Wheeler – 23 décembre 2022)

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