La fabrication de véhicules électriques offre des opportunités de lubrification.

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Bien que le passage à la fabrication de véhicules électriques entraînera une baisse de la consommation de lubrifiants industriels, il offrira également des opportunités pour les fluides provenant de la fabrication de boîtiers de batteries et de boîtiers de moteurs électriques, ainsi qu’une demande accrue de fil de cuivre, a déclaré un consultant lors d’une Webinaire en ligne de l’American Chemical Society la semaine dernière.

La demande de fluides de formage des métaux va probablement augmenter et rester en forte demande pour la fabrication de carrosseries de véhicules, qui sont toujours nécessaires pour les véhicules électriques à batterie, a déclaré Neil Canter, consultant basé à Philadelphie chez Chemical Solutions, le 16 novembre lors d’un Webinaire ACS intitulé « Plus qu’un changement d’huile : Lubrifiants industriels et véhicules électriques ».

Canter a noté que les boîtiers de batterie sont principalement produits par des opérations de formage des métaux. « Il y en a une série – plier, découper, dessiner, gaufrer », a-t-il déclaré.

Les fluides de travail des métaux sont utilisés pour le moulage sous pression – qui, selon lui, ressemble plus à une application de type système au travail des métaux – en particulier le moulage sous pression de l’aluminium, qui est impliqué dans la fabrication de boîtiers de moteurs électriques. Dans le moulage sous pression, le métal en fusion est forcé dans des moules métalliques sous pression hydraulique pour le façonner et former des objets.

La demande de câblage en cuivre devrait augmenter. Les voitures devenant déjà plus dépendantes de l’électronique, le passage à un véhicule électrique à batterie apportera encore plus de nouveaux systèmes électroniques sur les véhicules, a-t-il suggéré. « Ainsi, la quantité de câblage va augmenter, ce qui signifie qu’il y aura une demande accrue pour les opérations de tréfilage et de formage des métaux, en particulier pour les fils de cuivre. »

Il a déclaré que dans l’ensemble, la transition vers la fabrication de plus de véhicules électriques que de moteurs à combustion interne devrait réduire considérablement la consommation de lubrifiants industriels, avant que l’utilisation d’huile moteur automobile ne diminue. Ces fluides comprennent les fluides d’enlèvement de métal, les fluides hydrauliques, les huiles pour engrenages, les lubrifiants pour voies, les fluides de traitement thermique ou de trempe et les fluides de moulage sous pression.

Canter a noté que les facteurs affectant la rapidité avec laquelle la transition vers les véhicules électriques aura lieu comprennent les objectifs de durabilité de l’entreprise, les réglementations gouvernementales, le développement des batteries, l’acceptation des consommateurs et l’infrastructure, y compris les problèmes de chaîne d’approvisionnement.

« La façon dont je le vois à ce stade est que la volonté de durabilité – en particulier de la part des entreprises, en particulier des fabricants d’équipement d’origine – progresse à un rythme rapide », a-t-il déclaré. « Les entreprises annoncent diverses usines de batteries, des usines de véhicules électriques, et elles combinent des ressources pour développer de nouvelles technologies. »

Tout en reconnaissant que les réglementations gouvernementales, comme dans l’Union européenne et en Chine en particulier, poussent un peu la transition vers les véhicules électriques, Canter a déclaré qu’il considérait cela comme un facteur secondaire à ce stade.

« Le développement de la batterie est essentiel ici, car la batterie est le cœur du véhicule électrique à batterie, et il y a encore plus d’opportunités ici, à mon avis », a-t-il déclaré. « Et des opportunités au-delà des batteries lithium-ion – les gens envisagent d’autres types de batteries. »

L’acceptation par les consommateurs reste une question clé quant à la rapidité de la transition vers les véhicules électriques, a-t-il noté. « Cela va être difficile car nous examinons à la fois l’autonomie et la vitesse de recharge », a déclaré Canter.

Il a expliqué que l’aspect infrastructure ne consiste pas seulement à trouver des bornes de recharge lors de la conduite d’un véhicule électrique, mais également du point de vue de la chaîne d’approvisionnement en termes d’obtention de toutes les matières premières nécessaires à la construction d’un véhicule électrique. « C’est une chaîne d’approvisionnement beaucoup plus complexe pour un véhicule électrique à batterie que pour un véhicule à moteur à combustion interne à ce stade », a déclaré Canter. « Il y a peut-être moins de composants impliqués [pour un véhicule électrique], mais il y a plus de choses à faire. Ce sont tous des défis, et plus vite ils pourront être surmontés, plus vite la transition aura lieu. » (lubesngreases 23/11/22)

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