Premiers flux d’usines de conversion de CO2 en méthanol à l’échelle commerciale en Chine.

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La première usine au monde de conversion de dioxyde de carbone (CO2) en méthanol à l’échelle commerciale a démarré sa production à Anyang, dans la province du Henan, en Chine. L’installation de pointe est la première du genre au monde à produire du méthanol, un carburant précieux et une matière première chimique, à cette échelle à partir de dioxyde de carbone et d’hydrogène gazeux.  

Le processus de production de l’usine est basé sur la technologie des émissions dans les liquides (ETL) développée par Carbon Recycling International (CRI), basée à Reykjavik, en Islande. La technologie ETL a été démontrée pour la première fois en Islande. L’installation chinoise d’Anyang, dans la province du Henan, peut capturer 160 000 tonnes d’émissions de dioxyde de carbone par an, ce qui équivaut à retirer plus de 60 000 voitures de la circulation. Le dioxyde de carbone capturé est ensuite mis à réagir avec l’hydrogène récupéré dans le système de réacteur ETL exclusif de CRI avec la capacité de produire 110 000 tonnes de méthanol par an.

Le démarrage réussi marque la fin d’un projet de deux ans et d’une phase de mise en service de plusieurs mois. Suite à l’approbation par l’équipe du service technique du CRI, les opérations de l’usine sont désormais entre les mains de Shunli, la société de projet détenue majoritairement par le groupe Henan Shuncheng.

Cette usine phare représente la réalisation d’une étape importante dans le développement continu de la technologie de capture et d’utilisation du carbone (CCU) ainsi que la progression de l’industrie vers une économie circulaire du carbone.

Au cœur du processus se trouve le réacteur sur mesure de CRI qui utilise des catalyseurs spécialisés pour convertir les gaz d’alimentation en carbone et en hydrogène en méthanol à faible intensité de carbone. L’unité entière pèse environ 84 tonnes ou le poids d’un Boeing 737 entièrement chargé. Le réacteur est monté dans un châssis en acier dédié et connecté à un compresseur de gaz spécialisé et à une colonne de distillation d’un peu moins de 70 mètres de haut.

Le processus ETL utilise des émissions qui auraient autrement été rejetées dans l’atmosphère, produisant du méthanol liquide – à partir de dioxyde de carbone récupéré à partir des émissions de production de chaux existantes et d’hydrogène récupéré à partir de gaz de four à coke. La production et l’utilisation de méthanol ont augmenté rapidement en Chine ces dernières années et cette nouvelle méthode de production offre une alternative au méthanol traditionnel à base de charbon actuellement fabriqué en Chine, réduisant les émissions de gaz à effet de serre et améliorant la qualité de l’air.

« Nous sommes fiers d’avoir réalisé avec succès cet important projet et d’avoir introduit notre technologie ETL respectueuse de l’environnement sur le marché mondial. Nous sommes très heureux de pouvoir proposer notre solution technique éprouvée pour produire un produit de valeur directement à partir de flux de déchets. Cela peut favoriser une réduction à grande échelle des émissions de CO2 et contribuer à faciliter la transition énergétique. Avec une demande croissante pour de telles solutions, nous sommes impatients de continuer à avoir un impact significatif en déployant la technologie avec nos partenaires actuels et futurs », a déclaré Björk Kristjánsdóttir, PDG de Carbon Recycling International.

Le deuxième projet de CRI en Chine a été annoncé l’année dernière et est déjà en bonne voie. Il devrait être opérationnel au second semestre 2023. (fuelsandlubes 7/11/22)

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