Tennessee choisi pour l’usine d’hydroxyde de lithium.

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La société américaine Piedmont Lithium a choisi Etowah, dans le comté de McMinn, dans le Tennessee, aux États-Unis, comme emplacement pour construire son usine de traitement du lithium proposée pour approvisionner l’industrie croissante des véhicules électriques (VE), et est également utilisé pour fabriquer des savons épaississants pour graisses.

Le projet de 600 millions de dollars américains devrait convertir le concentré de spodumène provenant principalement des investissements internationaux de Piedmont. Cela augmentera considérablement l’approvisionnement en hydroxyde de lithium des États-Unis.

La société a déclaré que pour améliorer la durabilité, l’installation du Tennessee devrait être parmi les premières usines d’hydroxyde de lithium construites avec un procédé qui élimine la lixiviation acide du spodumène et la production de déchets de sulfate de sodium.

L’objectif de production de 30 000 t/a d’hydroxyde de lithium de Tennessee Lithium viendra compléter l’exploitation prévue de Carolina Lithium par la société pour porter la capacité de production totale estimée de la société aux États-Unis à 60 000 t/a d’ici 2026. Selon la société, la production totale actuelle de lithium aux États-Unis l’hydroxyde n’est que de 15 000 t/a.

En règle générale, l’hydroxyde de lithium est utilisé pour épaissir environ 70 % des graisses lubrifiantes, tandis que la mégatendance croissante de la mobilité électrique l’a de plus en plus détourné pour la production de batteries ces dernières années. Environ 75 % des graisses produites dans le monde contiennent du savon de lithium simple ou des épaississants complexes de lithium.

Ces dernières années, les prix de l’hydroxyde de lithium ont augmenté en raison de la forte demande de batteries lithium-ion dans les appareils électroniques et les véhicules électriques, bien que les producteurs aient connu un sursis fin 2019 en raison d’une augmentation significative des volumes d’approvisionnement.

« L’électrification rapide du marché automobile a conduit à des investissements massifs dans la production de véhicules électriques et de batteries lithium-ion aux États-Unis, créant un besoin critique d’hydroxyde de lithium produit aux États-Unis », a déclaré Keith Phillips, président et chef de la direction de Piedmont Lithium Phillips. , a déclaré dans un communiqué de presse. « Notre opération Tennessee Lithium devrait jouer un rôle important en aidant à atténuer les pénuries d’approvisionnement dans l’industrie américaine des véhicules électriques et la chaîne d’approvisionnement des batteries, en particulier à la suite de la récente législation incitant à l’utilisation de matériaux critiques d’origine nationale et offrant des crédits d’impôt aux producteurs américains. »

La société a déclaré avoir choisi l’emplacement du Tennessee en partie pour son accès aux infrastructures de transport et sa proximité avec le siège social de la société et le projet Carolina Lithium, tous deux situés dans le comté de Gaston, en Caroline du Nord. Le projet Carolina Lithium offrira une production intégrée de concentré de spodumène et d’hydroxyde de lithium, qui devrait démarrer en 2026.

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