Synhelion produit du gaz de synthèse à l’échelle industrielle grâce à la chaleur solaire.

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Synhelion est devenue la première entreprise au monde à réussir à produire du gaz de synthèse à l’échelle industrielle, en utilisant uniquement la chaleur solaire comme source d’énergie. Le pionnier suisse du combustible solaire l’a démontré avec succès sur la tour solaire multifocal du Centre aérospatial allemand (DLR) à Jülich, en Rhénanie du Nord-Westphalie. La dernière étape technique décisive pour la production industrielle de carburéacteurs neutres en carbone est ainsi franchie.

« En produisant avec succès du gaz de synthèse solaire, nous avons réalisé le rêve de transformer la lumière du soleil en carburant prêt à l’emploi industriel. La dernière étape technique majeure dans la mise à l’échelle de notre technologie a été franchie. La voie est maintenant ouverte pour la production industrielle de carburéacteurs neutres en carbone, que nous prévoyons de démarrer l’année prochaine à Jülich », a déclaré Philipp Good, CTO, Synhelion.

Synhelion a développé un procédé solaire thermique pour la production de carburants synthétiques ne nécessitant pas d’électricité. Cette technologie unique utilise la chaleur solaire à haute température pour produire du gaz de synthèse, qui est ensuite utilisé dans des processus industriels standard pour synthétiser des carburants liquides, tels que le kérosène, l’essence ou le carburant diesel, qui sont compatibles avec les moteurs à réaction conventionnels et les moteurs à combustion interne. Un tel combustible solaire-liquide ferme le cycle du CO2, car il ne libère que la quantité de CO2 lors de sa combustion qui était auparavant utilisée pour sa production.

Du gaz de synthèse produit pour la première fois grâce à la chaleur solaire

L’équipe de Synhelion a réussi à produire pour la première fois du gaz de synthèse solaire dans le laboratoire de l’ETH Zurich en 2010. Depuis lors, le défi a consisté à faire passer la technologie à l’échelle industrielle : c’est désormais chose faite. 

En coopération avec Wood, l’un des principaux fournisseurs mondiaux de services de conseil et d’ingénierie dans les domaines des technologies de l’énergie et de l’environnement, Synhelion a considérablement accéléré ce développement technique. 

Wood fournit à Synhelion son réacteur de reformage exclusif dans lequel le gaz de synthèse est produit. Synhelion alimente désormais ce réacteur exclusivement par la chaleur de procédé solaire. Pour ce faire, le rayonnement solaire est concentré par un champ miroir sur le récepteur solaire développé par Synhelion dans la tour solaire multifocal. La tour et le champ de miroirs de Jülich appartiennent au Centre aérospatial allemand (DLR). La technologie précise de contrôle du champ miroir a été développée et installée par Synhelion Allemagne. Plus précisément, un récepteur de 250 kW de Synhelion a été couplé à un réacteur de reformage de 12 tonnes de six mètres de haut à l’usine. Le système a une capacité de production de 100 mètres cubes standard de gaz de synthèse par heure. Ainsi, une usine de cette taille pourrait produire environ 150 000 litres de combustible solaire liquide par an.

Le gaz de synthèse est un mélange d’hydrogène et de monoxyde de carbone. Les matières premières nécessaires à la production sont l’eau et le carbone. Synhelion utilise du CO2 certifié RED II et du méthane provenant de biodéchets comme source de carbone pour assurer une production propre. La conversion des matières premières en combustibles liquides nécessite beaucoup d’énergie, qui doit provenir de sources renouvelables. La technologie solaire innovante de Synhelion permet à ce processus d’être alimenté par le soleil pour la première fois.

Prochaine étape : la production de kérosène solaire

Avec le succès de la production de gaz de synthèse à l’échelle industrielle, Synhelion a franchi une étape clé dans la mise à l’échelle de la technologie du soleil au liquide. Dans une prochaine étape, Synhelion construit actuellement la première usine de combustible solaire à l’échelle industrielle au monde, également à Jülich, qui démontrera l’ensemble du processus, de la lumière solaire concentrée aux combustibles liquides à l’échelle industrielle. Cette centrale est mise en œuvre dans le cadre du projet SolarFuels, financé par le ministère fédéral allemand des affaires économiques et de l’action pour le climat (BMWK). La centrale devrait être mise en service dès 2023 et Swiss International Air Lines sera la première compagnie aérienne à utiliser du kérosène solaire.

Pour le communiqué de presse complet en anglais, voir ici .
Pour le communiqué de presse complet en allemand, voir ici .

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