Evonik diversifie sa source d’énergie sur ses sites allemands au GPL et au charbon.

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La société chimique spécialisée Evonik Industries AG, basée à Essen, en Allemagne, diversifie ses sources d’énergie sur ses sites de fabrication en Allemagne pour la rendre moins dépendante du gaz naturel, alors que les craintes s’intensifient que la Russie puisse couper l’approvisionnement en gaz naturel de l’Allemagne cette prochaine l’hiver.

La mesure la plus importante est mise en œuvre sur le plus grand site allemand d’Evonik à Marl. Dans la nouvelle centrale électrique alimentée au gaz, le gaz de pétrole liquéfié (GPL) sera utilisé à la place du gaz naturel pour produire de l’énergie. Cela ne garantit pas seulement l’approvisionnement énergétique et donc la poursuite de la production à Marl. Les volumes de gaz naturel libérés sont disponibles pour réapprovisionner les installations de stockage de gaz naturel en Allemagne. Evonik est soutenu dans cette entreprise par bp.

Le GPL est un gaz liquéfié comprenant majoritairement du butane, contrairement au gaz naturel ou gaz naturel liquéfié (GNL) qui comprend majoritairement du méthane. Le GPL est un sous-produit du réseau de production d’Evonik pour les dérivés C4 (Performance Intermediates) à Marl. Il peut également être acheté sur le marché. Grâce au réseau intégré avec la raffinerie bp à Gelsenkirchen, en Allemagne, Evonik et bp peuvent utiliser leur production, leur logistique et leur infrastructure existantes pour assurer un approvisionnement adéquat en GPL à Marl.

« Économiser du gaz est une question importante et urgente pour nous tous en Allemagne dans la situation actuelle. Par conséquent, nous sommes heureux de soutenir Evonik grâce à une collaboration entre le site de bp à Gelsenkirchen et le site d’Evonik à Marl afin de réaliser le remplacement prévu du gaz naturel par du GPL », a déclaré Wolfgang Langhoff, président du conseil d’administration de BP Europa SE.

La flexibilité de pouvoir utiliser à la fois le gaz naturel et le GPL dans la nouvelle centrale électrique au gaz d’Evonik s’avère désormais également un avantage. L’utilisation du GPL est actuellement testée avec succès en étroite collaboration avec le constructeur Siemens Energy.

En outre, Evonik, qui avait initialement prévu de fermer sa centrale électrique au charbon à Marl, a maintenant déclaré qu’il continuerait à l’exploiter. L’Allemagne avait auparavant prévu de fermer toutes ses centrales au charbon d’ici 2030. Une législation d’urgence adoptée en juillet permettra leur réactivation pour soutenir la production d’électricité dans un contexte de crainte de pénuries de gaz. À la suite de la guerre russo-ukrainienne et de l’embargo russe imposé par les pays occidentaux à la Russie, en guise de contre-mesure, la Russie a réduit son approvisionnement en gaz naturel bon marché vers l’Allemagne. Fin juillet, le russe Gazprom a annoncé qu’il restreindrait davantage le flux de gaz naturel vers l’Allemagne et d’autres pays européens via le gazoduc Nord Stream 1. L’Union européenne a appelé les pays membres à réduire leur consommation de gaz naturel de 15 %.

Suite à la modification du cadre juridique, Evonik recrutera le personnel nécessaire, investira dans la maintenance technique et sécurisera l’approvisionnement en charbon pour assurer la poursuite de l’exploitation de la centrale à charbon de Marl au-delà de 2022.

« En remplaçant le gaz naturel par du GPL et en continuant à exploiter la centrale électrique au charbon, nous pouvons nous passer complètement du gaz naturel pour l’approvisionnement énergétique de notre plus grand site allemand à Marl, sans aucune réduction significative de la production », a déclaré Christian Kullmann, président de Conseil d’administration d’Evonik. « L’approvisionnement énergétique de nos sites européens est ainsi largement sécurisé, même en cas d’arrêt du gaz russe. »

Evonik a également identifié des mesures de substitution du gaz naturel sur ses autres sites allemands, tels que Steinau, Essen, Krefeld, Lülsdorf et Wesseling. Ici, le gaz naturel doit être partiellement remplacé par du fioul. Des investissements correspondants ont déjà été initiés, a indiqué la société.

Evonik achète un total d’environ 15 térawattheures (TWh) de gaz naturel par an dans le monde, dont la majeure partie est utilisée pour la production d’électricité et de vapeur. L’Allemagne en représente un bon tiers. L’approvisionnement en énergie des sites d’Evonik en dehors de l’Allemagne, par exemple à Anvers, en Belgique, est largement indépendant de l’approvisionnement en gaz en provenance de Russie. En Allemagne, en revanche, une perte d’approvisionnement en gaz russe mettrait gravement en péril la production chimique.

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