Symbio et Schaeffler créent une JV pour un composant de pile à combustible.

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Symbio, une société d’hydrogène de Faurecia et Michelin, et le groupe Schaeffler, vont créer une coentreprise mondiale à 50-50 pour produire des plaques bipolaires pour piles à combustible (BPP), un composant stratégique des piles à combustible pour la mobilité mondiale et les solutions énergétiques.

L’entreprise commune combinera le savoir-faire des principaux fournisseurs automobiles européens et d’un leader mondial de la technologie des piles à combustible automobiles qui, ensemble, voient un vaste potentiel dans le développement de l’économie de l’hydrogène. Il construira également un partenariat franco-allemand visant à renforcer la chaîne de valeur européenne de la mobilité hydrogène.

La société, qui sera opérationnelle sous la marque Innoplate d’ici la fin de l’année, accélérera la production de plaques bipolaires de nouvelle génération pour l’ensemble du marché des piles à combustible à membrane échangeuse de protons (PEM), améliorant ainsi les performances, la capacité et la compétitivité des coûts pour ses clients. La coentreprise devrait être créée d’ici la fin de 2022, sous réserve des conditions suspensives habituelles telles que les autorisations de contrôle des concentrations applicables.

La coentreprise construira sa première usine qui sera située à Haguenau, en France. La production de la JV est prévue pour début 2024. L’usine aura une capacité initiale de 4 millions de BPP par an, visant à produire environ 50 millions de BPP dans le monde et employant plus de 120 personnes d’ici 2030. Le site incarnera les normes de durabilité les plus élevées et ciblera les opérations à émission nette nulle.

Symbio a plus de 30 ans d’expérience dans le développement de systèmes de pile à combustible et propose une gamme complète de StackPacks® compacts, des systèmes à hydrogène pré-validés et pré-intégrés qui répondent à toutes les exigences en termes de puissance et de durabilité pour une mobilité zéro émission. Symbio a reçu une première nomination majeure pour son système de pile à combustible de la part d’un équipementier automobile de premier plan et prévoit d’utiliser la JV pour fournir les plaques bipolaires de ce programme.

Schaeffler, l’un des principaux fournisseurs mondiaux des secteurs automobile et industriel, possède une expertise dans les technologies de formage et d’emboutissage de précision, ainsi qu’un savoir-faire approfondi en matière de processus pour la production à grande échelle de plaques métalliques bipolaires. Au sein de Schaeffler, ceux-ci sont utilisés pour les électrolyseurs pour la production d’hydrogène et comme élément clé des empilements de piles à combustible pour tous les types d’applications de piles à combustible mobiles et stationnaires. Le haut niveau d’intégration verticale de Schaeffler dans le domaine du formage, ainsi que les processus de revêtement hautement sophistiqués, constituent la base de son savoir-faire approfondi en matière de processus pour la production à grande échelle de BPP.

« Les plaques bipolaires métalliques de la pile à combustible sont un composant stratégique à haute valeur ajoutée du système pile à combustible. Innoplate jouera un rôle déterminant pour sécuriser la capacité de production en série qui sous-tend les programmes de nos clients et l’adoption du marché de la mobilité à l’hydrogène, tout en accélérant l’amélioration des performances du système et une augmentation efficace de la compétitivité des coûts de nos solutions. De plus, il témoigne de l’engagement de Symbio à construire un leadership technologique et industriel en Europe », déclare Philippe Rosier, PDG de Symbio.

« Nous sommes convaincus que l’hydrogène jouera un rôle essentiel pour permettre une mobilité propre à l’avenir. La mise en place d’une économie de l’hydrogène et la transition vers des ressources énergétiques durables dépendront largement de l’industrialisation de chaînes d’approvisionnement fiables pour les nouvelles technologies. Notre coentreprise avec Symbio est un excellent exemple de cette approche. En tant qu’entreprise mondiale dont le siège est en Allemagne, nous sommes également très heureux de nous associer à Symbio en France et de favoriser la coopération franco-allemande dans ce domaine important. La JV permet une entrée rapide sur le marché pour Schaeffler en partenariat avec un fournisseur leader de piles à combustible », déclare Klaus Rosenfeld, PDG de Schaeffler.

« Chez FORVIA, nous sommes bien placés pour savoir que la collaboration entre deux grandes entreprises franco-allemandes est un levier puissant pour atteindre l’excellence. Nos convictions dans la pile à combustible sont solides et constantes : l’hydrogène est un enjeu central pour la mobilité de demain. Ensemble, Symbio et Schaeffler mettent leurs savoir-faire complémentaires au service d’Innoplate pour créer un acteur clé de la mobilité hydrogène », déclare Patrick Koller, PDG de Faurecia, société du groupe FORVIA. 

« Ce transfert stratégique entre Schaeffler et Symbio favorisera le développement de la mobilité hydrogène à un rythme plus rapide. Il renforcera sans aucun doute la capacité de Symbio à devenir un leader mondial des systèmes de pile à combustible d’ici 2030. Chez Michelin, nous croyons fermement que la collaboration paneuropéenne est un excellent moyen pour les acteurs industriels européens de rester à la pointe des technologies stratégiques. Cette alliance franco-allemande le démontre parfaitement », déclare Florent Menegaux, PDG de Michelin.

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