Le chemin de la Chine vers la décarbonisation a un prix élevé.

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De plus en plus, les nations du monde entier assument la responsabilité des impacts de leurs activités sur l’environnement, que ce soit par la croissance de la fabrication, la déforestation, l’agriculture ou l’utilisation de combustibles fossiles. La Chine est le plus grand contributeur aux émissions de dioxyde de carbone (CO 2 ), en volume total, après avoir dépassé les États-Unis en 2006. Par habitant, les émissions de la Chine sont environ la moitié de celles des États-Unis affamés de carbone. signifie qu’il représente désormais près d’un tiers des émissions mondiales totales de CO 2 .

Le modèle de croissance axé sur l’investissement de la Chine l’a propulsée avec succès au rang de deuxième économie mondiale. Cette approche a également produit des niveaux élevés d’émissions de carbone et d’autres gaz à effet de serre, sur le dos de l’industrie lourde. La dépendance du pays asiatique à la combustion du charbon pour l’énergie est le principal coupable.

On pourrait soutenir que l’Occident a profité des avantages d’années passées à brûler des combustibles fossiles pour la croissance et que la Chine, plus tard dans le parti de la croissance économique, devrait bénéficier de la même courtoisie qu’un pays en développement. Quel que soit votre point de vue, il est indéniable que la Chine a un rôle majeur à jouer dans la lutte contre le réchauffement climatique, qui constitue une menace très réelle pour la stabilité économique et financière. 

Aujourd’hui, la Chine a posé ses cartes environnementales sur la table. En septembre 2020, lors d’un discours à l’Assemblée générale des Nations Unies (ONU), le président Xi Jinping a indiqué que la Chine visait à atteindre la neutralité carbone avant 2060, avec un pic d’émissions avant 2030. Cependant, la position n’a été officiellement confirmée qu’avant l’ONU. Conférence sur le changement climatique, COP26, à Glasgow, en Écosse, en novembre 2021.

Outre son engagement principal, la Chine s’est également engagée à réduire son intensité carbone de plus de 65 % d’ici 2030, par rapport au niveau de 2005, et à augmenter la consommation d’énergie non fossile à 25 % de la consommation d’énergie primaire. La Chine s’est également engagée à augmenter le reboisement à 6 milliards de mètres cubes d’ici 2030, par rapport aux niveaux de 2005, et vise une capacité totale installée d’énergie éolienne et solaire de plus de 1 200 gigawatts (GW) d’ici 2030. C’est trois fois la capacité d’énergie renouvelable de autres pays. Ces promesses font suite à une promesse antérieure de Xi Jinping de cesser de construire de nouvelles centrales électriques au charbon à l’étranger.

Trouver le juste équilibre entre la sécurité énergétique et les objectifs climatiques est toujours une tâche délicate. Certains analystes pensent que le pic de la Chine en 2030 n’est pas assez tôt et que la neutralité carbone en 2060 exerce une pression immense sur les autres pays pour qu’ils réalisent le même exploit bien avant 2050. Climate Action Tracker, une analyse scientifique indépendante qui suit l’action climatique depuis 2009, a qualifié la Chine de plans climatiques comme « très insuffisants » et trop peu pour limiter le réchauffement climatique à 1,5°C.

Cependant, la Chine a dépassé la plupart de ses objectifs environnementaux au cours des cinq années jusqu’en 2020 et a la réputation de sous-promettre et de dépasser les objectifs. Selon le Fonds monétaire international (FMI), l’accélération des efforts de décarbonation permettrait de réduire les coûts et de réduire les risques de retard dans l’atteinte de la neutralité carbone d’ici 2060.

Le FMI est une organisation composée de 189 pays membres qui œuvre pour favoriser la coopération monétaire mondiale, faciliter le commerce international et la croissance économique durable. En vertu de l’article IV des statuts du FMI, une équipe d’économistes se rend dans un pays pour évaluer l’évolution économique et financière et discuter des politiques avec les responsables du gouvernement et de la banque centrale. Habituellement, cela se produit sur une base annuelle.

La consultation de 2021 au titre de l’article IV avec la République populaire de Chine s’est terminée le 10 novembre 2021 et le rapport du personnel a été achevé le 21 décembre 2021. Le rapport a souligné que la reprise de la Chine après le Covid-19 était bien avancée, tout en citant des préoccupations qui lui manquaient. l’équilibre et l’élan a ralenti. Les auteurs ont attribué le retrait du soutien politique, une reprise retardée de la consommation, les épidémies récurrentes de Covid-19 et le ralentissement de l’investissement immobilier comme les principaux contributeurs au ralentissement de la croissance. La croissance du PIB était prévue à 7,92 % en 2021 et à 4,8 % en 2022. Le rapport du FMI soulève la question de savoir si le ralentissement de la croissance en Chine aura un impact sur ses ambitions climatiques. 

Pour protéger la croissance, le FMI a recommandé des ajustements à la politique macroéconomique de la Chine, notamment le rééquilibrage de l’économie de l’investissement vers la consommation. Cette décision garantirait une croissance de haute qualité – une croissance équilibrée, inclusive et verte, disent-ils. 

Un élément clé du rapport était les actions environnementales de la Chine. Le FMI a présenté « de fortes indications que tous les niveaux de gouvernement et de ministère ont entamé le processus de mise en œuvre du programme climatique de la Chine », avec des directives de travail globales sur la réalisation de la neutralité carbone publiées, ainsi qu’un plan d’action détaillé pour le pic de carbone. Cependant, le rapport indique que le rééquilibrage de l’économie de l’investissement vers la consommation rapprochera la Chine de ses objectifs climatiques. La consommation, en règle générale, est moins intensive en carbone que l’investissement. 

Mais que signifie concrètement le rééquilibrage pour l’économie chinoise ? Un déplacement de l’industrie lourde, comme la construction et la production de métaux, vers des secteurs de services moins intensifs en carbone est un élément clé, selon le FMI. Une baisse de la demande d’énergie permettrait non seulement d’alléger la pression sur la sécurité énergétique, mais aussi de moins dépendre du charbon. Cette décision pourrait entraîner une réduction de 15 % des émissions de CO 2 au cours des trois prochaines décennies, ce qui se traduit par une réduction globale des émissions de CO 2 de 4,5 %, selon le FMI.

Bien que le rééquilibrage puisse avoir des effets positifs sur l’environnement, il n’atteindra pas à lui seul les objectifs climatiques de la Chine. Le rapport du FMI a décrit une approche à plusieurs volets de la décarbonation où le rééquilibrage économique est couplé à des outils de tarification du carbone et à des politiques sectorielles fondées sur le marché. Il a également souligné l’importance de tirer parti de la finance verte pour atteindre les objectifs climatiques.

La Chine a mis en œuvre son système national d’échange de quotas d’émission (ETS) en juillet 2021 et, à la fin de l’année, les volumes d’échange ETS ont atteint 178,8 millions de tonnes d’émissions de carbone. L’ETS couvre actuellement le secteur de l’électricité et environ 40 % des émissions de CO 2 de la Chineémissions. Le rapport du FMI recommande des modifications de l’outil de tarification du carbone afin de minimiser les compromis avec la croissance du PIB, notamment l’extension de la couverture du SEQE pour incorporer d’autres secteurs à forte teneur en carbone tels que l’acier, le fer et le ciment et l’attribution généreuse de permis gratuits et basés sur l’intensité. Il est également recommandé d’intensifier les politiques et réglementations sectorielles telles que la taxe sur le charbon « assez modeste » et les remises (un système de redevances et de remises) qui dissuadent les activités à forte intensité de carbone. L’organisation souligne l’importance de tirer parti de la finance verte pour exploiter la puissance des marchés de capitaux privés afin de financer les besoins d’investissement climatique. 

La trajectoire actuelle du carbone en Chine est abrupte et en retard. Le FMI prévoit un ajustement relativement abrupt sur une période plus courte qui devrait augmenter les coûts globaux. Le court délai signifie que la Chine passera à côté des avantages des nouvelles technologies utiles et des économies d’échelle sur une plus longue période, disent-ils. Il y a également un plus grand risque de retard avec cette approche.  

Cependant, la voie vers la décarbonisation n’est pas sans risque et a un prix élevé. Le rapport du FMI estime l’investissement à 1,5 à 2,0 % du PIB (actuellement 2,2 billions RMB ou 345 milliards USD) par an, atteignant 3,9 billions RMB (612 milliards USD) d’investissement annuel d’ici 2060. L’organisation a également souligné l’exposition des prêteurs chinois qui ont portefeuilles croissants de prêts au charbon et à d’autres entreprises à forte intensité de carbone. plan quinquennal. Dans le même temps, il a souligné la nécessité d’une « transition progressive et ordonnée vers la neutralité carbone » qui équilibre les objectifs climatiques avec la sauvegarde de la sécurité énergétique. 

Zhongxia a répondu à la proposition du FMI d’un pic d’émissions plus tôt en 2023 en soulignant le conflit inhérent d’être invité à accélérer le processus de réduction des émissions de carbone, tout en endurant des sanctions visant la production d’énergie solaire de la Chine et les politiques de concurrence déloyale. Les échanges commerciaux et le transfert de nouvelles technologies sont de plus en plus soumis à des restrictions, dit-il. 

Alors que la Chine vise la neutralité carbone d’ici 2060, les promesses de ses principaux producteurs de pétrole et de gaz sont bien plus ambitieuses. Sinopec, le plus grand raffineur de pétrole d’Asie en volume annuel, vise la neutralité carbone d’ici 2050 avec une stratégie qui repose sur le développement du gaz naturel. L’hydrogène jouera un rôle central dans la transition énergétique. La société a confirmé son intention de construire 1 000 stations-service d’hydrogène d’ici 2025 avec une capacité de ravitaillement annuelle de 200 000 tonnes. Initialement basé sur la production d’hydrogène à partir de combustibles fossiles, Sinopec prévoit de mettre en service son premier projet d’hydrogène vert dans la ville d’Ordos, dans le nord de la Chine, à la mi-2022.  

PetroChina a également l’intention d’atteindre des émissions nettes nulles une décennie entière avant l’engagement de son gouvernement. Les émissions maximales de carbone sont prévues d’ici 2025, lorsque la production de gaz naturel à faible teneur en carbone atteindra 55 % de la production totale. D’ici 2035, l’entreprise s’attend à ce que les investissements dans des projets énergétiques à faible émission de carbone atteignent un tiers des dépenses globales. 

Pendant ce temps, la société chimique allemande BASF, qui a récemment confirmé son plan de réduction de ses émissions de gaz à effet de serre de 25% d’ici 2030, a déclaré qu’elle accélérait encore son plan pour alimenter l’ensemble du site de Zhanjiang Verbund avec de l’électricité renouvelable et s’est fixé pour objectif d’atteindre 100% d’ici 2025, plus tôt. que prévu initialement. Grâce à l’utilisation d’électricité renouvelable, BASF est un précurseur dans l’industrie de transformation en Chine. Son nouveau site de Verbund à Zhanjiang, province du Guangdong, en Chine, est le troisième plus grand au monde, après Ludwigshafen, en Allemagne, et Anvers, en Belgique. (fuelsandlubes 13/4/22)

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