Actions mitigées des fournisseurs de lubrifiants en Russie.

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Sept semaines après l’invasion de l’Ukraine par Vladimir Poutine, le nombre d’entreprises étrangères promettant de quitter la Russie ou d’y revenir continue d’augmenter par centaines. Dans l’industrie des lubrifiants, les entreprises adoptent un large éventail de tactiques – certaines jurant de se retirer, d’autres affirmant qu’elles resteront et d’autres encore refusant de discuter de leurs projets.

Les actions entreprises par les entreprises varient également. Au moins un fournisseur affirme avoir déjà considérablement réduit ses opérations en Russie, tandis qu’une autre entreprise affirme qu’elle est toujours en train de formuler une stratégie pour quitter le pays. Les plans de certaines entreprises pourraient être compliqués par un projet de loi actuellement devant le parlement russe qui criminaliserait le respect des sanctions étrangères.

L’invasion lancée par la Russie le 24 février s’est généralisée bien que loin d’être universellement condamnée, et les entreprises du monde entier ont annoncé des actions visant à enregistrer leur protestation et à renforcer la pression sur la Russie pour qu’elle se retire. Dans certains cas, les entreprises se conforment aux sanctions ordonnées par les gouvernements, tandis que dans d’autres cas, elles agissent volontairement.

Le Chief Executive Leadership Institute de la Yale’s School of Management a identifié plus de 600 entreprises qui ont annoncé qu’elles réduiraient leurs opérations au-delà des niveaux requis par les sanctions. La semaine dernière, cela comprenait 253 qui ont juré de quitter la Russie, 248 qui ont déclaré leur intention de suspendre leurs opérations là-bas, 75 qui prévoyaient de réduire et 96 qui ont déclaré avoir suspendu leurs investissements. L’institut a également identifié quelques centaines d’entreprises qui ont déclaré qu’elles maintiendraient leurs activités.

Le New York Times a rapporté que certaines entreprises réduisant leurs opérations avaient cessé de fournir des produits sous des marques internationales mais continuaient à fournir des marques russes. Le groupe de presse a déclaré que certaines sociétés financières occidentales mettaient fin à leurs activités dans le pays mais continuaient d’acheter des titres nationaux déprimés.

Distributeur allemand de lubrifiants Fuchs Petrolub SE a déclaré qu’il avait largement réduit ses opérations en Russie mais qu’il ne fermerait pas son usine de mélange à Kalouga, une ville au sud-ouest de Moscou. L’usine a une capacité de fabrication de 40 000 tonnes métriques de lubrifiants par an.

« Fuchs ne fournit plus de matières premières ou de produits finis à la Russie, et nos opérations commerciales locales y fonctionnent de manière limitée », a déclaré un porte-parole de la société à Lube Report la semaine dernière, ajoutant : « Nous n’avons pas l’intention de fermer notre usine de Kalouga ».

Shell a été l’une des premières sociétés énergétiques internationales à protester concrètement contre l’invasion, annonçant le 8 mars qu’elle quitterait toutes les opérations d’hydrocarbures en Russie, y compris son activité de lubrifiants, qui exploite une usine de mélange de 180 000 t/a à Torzhok, au nord-ouest de Moscou. La semaine dernière, la société a déclaré qu’elle travaillait toujours sur une stratégie pour y parvenir.

« À l’heure actuelle, nos opérations de lubrifiants à Torzhok se poursuivent », a récemment déclaré un porte-parole de Shell Neft à Lube Report. « Le plan d’actions supplémentaires est en cours d’élaboration, en tenant compte des décisions de Shell concernant ses opérations en Russie. »

Shell Neft est une filiale qui gère une grande partie des activités en amont et en aval de Shell en Russie.

TotalEnergies, une autre grande société pétrolière étrangère ayant des activités étendues dans le pays, n’a pas répondu dans les délais à une enquête visant à savoir si son usine de mélange était affectée par le retrait de la société de Russie. Par l’intermédiaire de son unité commerciale locale, Total Vostok, la major pétrolière française exploite une usine de mélange de lubrifiants de 70 000 t/an dans la même ville, Kalouga.

Les initiés de l’industrie disent que les entreprises qui souhaitent quitter le pays sont confrontées à quelques problèmes importants. L’un est la probabilité d’expropriation d’installations et d’équipements, les obligeant à amortir les investissements locaux. De plus, il y a maintenant une menace que les dirigeants locaux pourraient être poursuivis pour les actions de l’entreprise.

Un projet de loi soumis la semaine dernière à la Douma d’Etat russe, la chambre basse du Parlement, criminaliserait le respect des sanctions visant à pénaliser le pays. Selon ce projet de loi, « les décisions et les actions prises par tout dirigeant d’une entreprise russe sur la base de sanctions contre la Russie peuvent entraîner une responsabilité pénale et des poursuites avec une peine pouvant aller jusqu’à trois ans de prison ».

« Nous craignons pour nos collègues, et la fermeture de l’opération là-bas pourrait signifier des peines de prison pour eux », a déclaré à Lube Report un responsable de la société occidentale, qui a requis l’anonymat.

Le projet de loi, qui pourrait devenir une loi très prochainement, fournit intentionnellement une compréhension diluée de ce que pourrait être le « respect des sanctions anti-russes ».

« Des exemples de telles actions incluent le refus d’exécuter des obligations en suspens ou la suspension des livraisons en raison de limitations du contrôle des exportations », a déclaré Baker McKenzie, un cabinet de conseil basé à Chicago, dans un récent article de blog.

Le cabinet de conseil a déclaré que les personnes concernées pourraient être un large éventail de dirigeants de l’entreprise, tels que le directeur général, les membres du conseil d’administration, les membres du conseil d’administration et leurs mandataires, ainsi que des personnes exerçant des fonctions administratives dans l’entreprise.

« L’équipe juridique interne et les avocats externes risquent également d’être poursuivis en tant que complices, en fonction de leurs conseils », a déclaré Baker McKenzie.

Basé aux États-Unis Chevron a annoncé qu’il suspendrait les transactions et les ventes de produits raffinés, de lubrifiants et de produits chimiques, selon le Chief Executive Leadership Institute de Yale. Basé au Japon Idemitsu Kosan a déclaré qu’il arrêterait les importations de pétrole brut et de charbon en provenance de Russie en raison de problèmes de livraison, mais il a déclaré qu’il continuerait à fournir des lubrifiants dans le pays, a déclaré l’institut.

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