Cuadrilla : Le gouvernement ordonne le « bouchage et l’abandon » des puits de schiste britanniques en pleine crise énergétique.

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L’Oil & Gas Authority (OGA) a ordonné que les deux seuls puits de schiste horizontaux de Grande-Bretagne, exploités par Cuadrilla , soient bouchés et abandonnés.

La société mère de Cuadrilla, AJ Lucas, a annoncé aujourd’hui que Cuadrilla scellerait de manière permanente les deux puits de gaz de schiste forés sur le site d’exploration de schiste de Preston New Road (PNR) dans le Lancashire, malgré les inquiétudes quant à l’impact que cela aura sur l’approvisionnement énergétique.

Cela signifie que les 37 600 milliards de mètres cubes situés dans la formation gazière du nord de Bowland Shale resteront inutilisés, alors que seulement 10 % de ce volume pourrait répondre aux besoins en gaz du Royaume-Uni pendant 50 ans. Au lieu de cela, les importations britanniques de gaz naturel devraient monter en flèche pour atteindre plus de 80 % d’ici 2050.

Le directeur général de Cuadrilla, Francis Egan, a déclaré :

« À une époque où le Royaume-Uni dépense des milliards de livres par an pour importer du gaz de tous les coins du globe et où les prix du gaz pour les ménages britanniques aux abois montent en flèche, le gouvernement britannique a choisi ce moment pour nous demander de brancher et d’abandonner le seul deux puits de gaz de schiste viables en Grande-Bretagne.

« Cuadrilla a dépensé des centaines de millions de livres pour établir la viabilité des schistes de Bowland en tant que gisement de gaz de haute qualité. Le gaz de schiste du nord de l’Angleterre a le potentiel de répondre aux besoins énergétiques du Royaume-Uni pour les décennies à venir, mais les ministres ont choisi maintenant, au plus fort d’une crise énergétique, de nous amener à ce point. Une fois ces puits remplis de ciment et abandonnés, il sera extrêmement coûteux et difficile de rectifier cette erreur sur le site PNR.

«Le gaz de schiste sûr nous offre une chance de lutter contre la crise du coût de la vie, de créer 75 000 emplois et de réaliser le« programme de nivellement »dans les zones du mur rouge, en plus de réduire notre dépendance à l’égard du gaz importé afin que la Grande-Bretagne devienne plus sûre sur le plan énergétique. .

« Ce qui est plus ridicule, c’est que laisser notre propre gaz de schiste dans le sol rendra encore plus difficile la réduction des émissions mondiales. Les émissions provenant de l’importation de gaz sont bien plus élevées que celles du gaz de schiste produit localement. Je ne pense pas que cela ait été correctement réfléchi.

CONTEXTE

En novembre 2019, le gouvernement britannique a annoncé un moratoire sur l’extraction du gaz de schiste et l’actuel secrétaire d’État aux affaires et à l’énergie, Kwasi Kwarteng, a déclaré que « la décision n’aura aucune incidence sur notre approvisionnement énergétique ».

L’OGA a donné des instructions à Cuadrilla pour que les puits, qui sont restés inutilisés depuis fin 2019, soient désormais « bouchés et abandonnés », une instruction qui est en cours d’exécution. Spirit Energy, un partenaire de coentreprise avec Cuadrilla, financera le coût de ces travaux.

Cuadrilla prévoit de mobiliser sous peu une plate-forme pour commencer le processus de colmatage des puits avec du ciment et de retrait des canalisations de surface et des vannes associées du site.

Les deux puits sont les seuls puits horizontaux forés et fracturés hydrauliquement dans la roche de schiste britannique. Les puits ont été forés dans les schistes de Bowland à des profondeurs verticales d’environ 2,25 km, puis horizontalement sur 0,75 km supplémentaires chacun à travers le schiste.

Le site de Preston New Road n’a qu’une superficie de 0,01 km2 et a toujours fonctionné dans la limite d’exploitation réglementaire du Royaume-Uni d’arrêt des opérations si des tremblements ne dépassant pas 0,5 sur l’échelle de Richter sont enregistrés. Ceci malgré le fait que ces limites réglementaires dépassent de loin les limites observées dans d’autres pays dotés d’importantes industries d’extraction de gaz de schiste, comme les États-Unis avec une limite allant jusqu’à 4,0. D’autres industries au Royaume-Uni qui provoquent des secousses, telles que la géothermie, l’exploitation minière et la construction, ne sont pas soumises à de telles restrictions.

Le député Craig Mackinlay, président du groupe conservateur Net Zero Scrutiny, a déclaré :

« Suite à la hausse des prix de l’essence la semaine dernière, mes électeurs s’inquiètent d’une chose : la crise du coût de la vie. Si ce gouvernement veut vraiment répondre aux priorités du peuple, l’aider à traverser la crise et le mettre à niveau, il ne devrait pas priver le pays de l’accès à des sources d’énergie bon marché et fiables.

« Faire cela au plus fort d’une crise énergétique est une folie totale. De plus, si le gouvernement veut atteindre Net Zero d’ici 2050, cette décision le rendra impossible. Cela nous obligera à importer plus de gaz à la place, alors que l’UKOOG et le Comité sur le changement climatique nous ont déjà dit que l’empreinte carbone du gaz importé est tellement plus élevée que celle du gaz de schiste local.

« Cela nous rendra moins sûrs en matière d’énergie, l’énergie deviendra plus chère, Net Zero sera plus difficile à atteindre et le nivellement sera impossible. Il est temps de repenser et de réinitialiser complètement ce domaine.

Le député Steve Baker, vice-président du groupe conservateur Net Zero Scrutiny, a déclaré:

«J’avais espéré que l’augmentation du plafond des prix de l’énergie agirait comme un signal d’alarme pour les ministres. C’était l’occasion pour les politiciens de discuter enfin de la manière dont nous pouvons atteindre Net Zero de manière abordable et responsable. Au lieu de cela, nous découvrons aujourd’hui que nous sommes sur le point d’aggraver encore la situation.

« En abandonnant notre industrie du gaz de schiste, nous infligerons plus de coûts à nos électeurs et rendrons Net Zero encore plus difficile à réaliser étant donné que l’importation de gaz est plus intensive en carbone que sa production à la maison.

« Il y a environ 75 000 emplois là-bas, qui attendent d’être créés précisément dans les domaines que le gouvernement veut améliorer. Nous n’abandonnons pas seulement ces puits, nous abandonnons toute chance que nous avions de monter de niveau, de résoudre la crise du coût de la vie et de réaliser les ambitions du gouvernement pour Net Zero.

Remarques :

   – La flambée actuelle des prix du gaz reflète le fait que le Royaume-Uni dépend des marchés mondiaux et importe des quantités importantes de gaz naturel liquéfié (GNL) de Russie, qui cherche à accroître son contrôle sur le marché mondial.
   – En janvier 2022, on estime que les importations britanniques de GNL auront atteint un sommet mensuel record – en important 2,5 millions de tonnes.[1]
   – Les propres scénarios du Comité sur le changement climatique montrent que le Royaume-Uni aura une dépendance aux importations de gaz naturel de plus de 80 % d’ici 2050.
   – La crise actuelle montre que les pays européens sont particulièrement vulnérables à l’influence russe en raison de leurs importations de GNL russe, et cela devrait se poursuivre à mesure que la Russie développe sa capacité (qui a triplé entre 2016 et 2019 seulement).
   – L’ancien chef de l’OTAN a précédemment averti que la Russie sapait délibérément les tentatives des pays occidentaux de développer des capacités de gaz de schiste afin de maintenir leur influence.[2]
   – D’ici 2029, la dépendance à l’égard des importations de gaz au Royaume-Uni devrait atteindre 64 %.[3]
   – 50 ans de gaz produit au Royaume-Uni. Selon le British Geological Survey, la formation de Bowland Shale contient 37,6 000 milliards de mètres cubes de gaz[4] et seulement 10 % suffisent pour fournir au Royaume-Uni 50 ans de gaz – selon le secrétaire à l’Énergie de Barack Obama, Ernest Moniz. . [5]
   – 74 000 emplois dans le Mur Rouge. L’Institute of Directors a précédemment estimé qu’une industrie de fracturation hydraulique à part entière pourrait produire un total de 74 000 emplois ainsi que 3,7 milliards de livres sterling d’investissement chaque année[6]. Et les communautés qui devraient bénéficier des tentatives de développement de la formation nord de Bowland Shale sont les communautés de Red Wall qui ont besoin d’investissements, comme celles situées à des kilomètres autour du petit site de 0,01 km2 sur Preston New Road, dans le Lancashire.
   – Des millions de livres pour les conseils locaux du mur rouge. Libérer le gaz de schiste créera des revenus pour les conseils locaux des murs rouges. À partir de 2014, les conseils locaux ont conservé 100 % des tarifs commerciaux des sites de gaz de schiste, ce qui pourrait valoir 1,7 million de livres sterling par an et par site[7], et l’industrie s’est engagée à donner aux conseils locaux 1 % de tous les revenus sur tout site où le gaz de schiste est découvert est donné à la communauté locale. Le gouvernement estime que cela « pourrait valoir 5 à 10 millions de livres sterling pour un site de production typique au cours de sa durée de vie ».[8]
   – Se tourner vers le gaz de schiste est le moyen le plus réaliste et le plus rentable d’atteindre le Net Zero. L’extraction du gaz de schiste britannique est une bien meilleure option pour l’environnement que l’importation de gaz naturel liquéfié d’ailleurs dans le monde. L’UKOOG a estimé que l’empreinte de production du gaz de schiste est inférieure de 50 % à celle du GNL (28 g de CO2/kWh contre 57 g)[9]. Le comité sur le changement climatique a également déclaré précédemment en mars 2021 : « les estimations disponibles indiquent que les émissions provenant de l’approvisionnement en GNL sont susceptibles d’être plus élevées que celles qui résulteraient de la production commerciale de gaz de schiste au Royaume-Uni et pourraient être beaucoup plus élevées ».[10]

[1] Le Royaume-Uni va importer des niveaux record de gaz naturel liquéfié alors que les tensions en Ukraine montent (telegraph.co.uk)
[2] L’OTAN affirme que Moscou finance des groupes anti-fracking | Financial Times (ft.com)
[3] • Royaume-Uni : projection de la dépendance aux importations de gaz 2020-2050 | Statista
[4] BGS_DECC_BowlandShaleGasReport_MAIN_REPORT.pdf (publishing.service.gov.uk)
[5] Le gaz de schiste du Royaume-Uni « durerait 50 ans » | The Times
[6] RFI6751_Draft_Shale_Gas_Rural_economy_impact_paper.pdf (publishing.service.gov.uk)
[7] Les conseils locaux recevront des millions en tarifs commerciaux pour les développements de gaz de schiste – GOV.UK (www.gov.uk)
[8] Ibid
[9] UK-Onshore-Oil-and-Gas-response-to-Call-for-Evidence-2018.pdf (theccc.org.uk)
[10] Lettre : Avis au gouvernement britannique sur la compatibilité du pétrole onshore avec les budgets carbone du Royaume-Uni – Comité sur le changement climatique (theccc.org.uk)

Origine : Communiqué Cuadrilla

Site internet : https://cuadrillaresources.com/

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