Sapref va suspendre ses opérations en mars.

Publié par

Le marché sud-africain des huiles de base deviendra complètement dépendant des importations à partir de mars, lorsque Sapref – la joint-venture entre BP et Shell – interrompra les opérations de sa raffinerie de carburants à Durban.

Dans un communiqué de presse conjoint publié le 10 février, les sociétés ont déclaré que l’arrêt était actuellement considéré comme temporaire, BP explorant la possibilité de vendre sa participation dans l’entreprise.

Créée en 1963, Sapref est la plus grande raffinerie de pétrole brut d’Afrique du Sud avec 35 % de la capacité de raffinage du pays. L’usine d’huile de base de la raffinerie a la capacité de fabriquer 172 000 tonnes métriques par an de API Huiles du groupe I.

Le communiqué de presse conjoint indique que la raffinerie suspendra ses opérations au plus tard fin mars. « Ce sera pour une durée indéterminée mais avec un redémarrage possible dans le futur, y compris en cas de vente future », ont déclaré les sociétés.

La déclaration n’a pas donné de raison pour la fermeture, mais les raffineurs d’Afrique du Sud ont averti que leurs installations risquaient de devenir obsolètes à moins que le gouvernement ne les aide à payer les mises à niveau nécessaires pour respecter l’échéance de 2023 pour réduire les niveaux de soufre dans le carburant. En plus de suspendre les opérations, BP et Shell ont déclaré avoir gelé les dépenses de la raffinerie.

« La décision a été prise pour permettre une finalisation éclairée des différentes options disponibles pour les actionnaires, une option de vente étant la plus préférée », a déclaré Sapref dans un communiqué. « Tant que des décisions concernant l’avenir de l’usine n’auront pas été prises, y compris un éventuel changement de propriétaire, les actionnaires de Sapref ne sont pas en mesure de s’engager à investir davantage dans la raffinerie. »

Chaque entreprise a déclaré avoir pris des mesures pour assurer un approvisionnement continu en carburants et autres produits pétroliers en Afrique du Sud.

Hloniphizwe Mtolo, présidente nationale de Shell Downstream Afrique du Sud, a déclaré : « La décision de suspendre la raffinerie a été difficile pour les deux actionnaires. Shell reste attaché à la sécurité d’approvisionnement de ses clients pendant cette pause de production. L’Afrique du Sud continue d’être un emplacement clé pour Shell alors que nous progressons dans notre programme de croissance en tant que fournisseur d’énergie de choix et un bâtisseur de nation.

Steve Ames de SBA Consulting à Pepperpike, Ohio, a noté que la raffinerie est un candidat probable à la fermeture ou à la vente, car elle nécessiterait autrement d’importantes dépenses en capital – de 700 millions à 1 milliard de dollars – pour répondre à l’initiative gouvernementale sur les carburants propres. « Les marges devraient être insuffisantes pour récupérer l’investissement nécessaire en tant que raffinerie, bien qu’ayant un petit cokeur retardé, il s’agit par ailleurs d’une opération relativement peu complexe », a déclaré Ames à Lube Report. « Shell doit certainement vouloir sortir car cela ne correspond pas à sa stratégie combinée de raffinage/parc chimique en aval qui a conduit à la vente de ces raffineries qui n’ont pas de telles synergies. »

Cliff Classen, directeur des ventes chez Penthol Group, a déclaré que l’arrêt des opérations chez Sapref rendra le marché sud-africain des huiles de base dépendant des importations. « L’arrêt des opérations à Sapref fermera la dernière usine d’huile de base restante en Afrique australe », a déclaré Classen à Lube Report. « L’Afrique du Sud n’aura alors aucune production d’huile de base et passera à une dépendance à 100% des importations. »

Le président de l’Institut sud-africain de tribologie, Patrick Swan, a déclaré que les importations d’huile de base ont un avantage sur la production nationale car en « Afrique du Sud, à l’heure actuelle, le coût de fonctionnement d’une raffinerie d’huile de base est supérieur au coût des matériaux importés ».

Il a soutenu que la perte de la production d’huile de base à Durban – qu’elle soit temporaire ou permanente – ne devrait pas avoir un impact important sur le marché puisqu’il dépend déjà de manière significative des importations. « Nous recevrons toujours des huiles de base, mais elles seront importées, et la plupart sont déjà importées », a-t-il déclaré.

Swan a averti que des problèmes techniques pourraient survenir « si l’huile de base importée n’est pas vérifiée correctement. La qualité de chaque lot d’huile de base doit être correctement contrôlée.

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s