L’évolution de la réglementation offre des opportunités de marché à FRAGOL.

Publié par
Fragol

Si nous voulons vraiment minimiser les émissions de gaz à effet de serre (GES) et faire face à l’urgence climatique à venir, alors rien ne peut être laissé au hasard. L’abandon des combustibles fossiles a commencé et nous assistons à une recrudescence de l’électrification. Cependant, jusqu’à présent, les moteurs électriques étaient refroidis à l’aide de liquides halogénés qui forment des produits de décomposition dangereux, explique Iris Zerfass, PDG de l’entreprise familiale FRAGOL AG.

Une très faible inflammabilité rend ces produits attrayants pour une utilisation dans de telles applications. Cependant, l’utilisation de fluides halogénés libère des gaz fluorés (gaz F) qui ont un potentiel élevé de réchauffement climatique et peuvent détruire la couche d’ozone protectrice de la Terre. Les gaz fluorés peuvent rester dans l’atmosphère pendant des siècles. Ils font l’objet de critiques croissantes et pourraient être interdits en Europe dans les deux prochaines années, déclare  Iris Zerfass.

Situé à Mülheim, en Allemagne, FRAGOL est impliqué dans le développement de produits individuels pour les lubrifiants industriels depuis près de 60 ans. Zerfass a rejoint FRAGOL en 2013, apportant une vaste expérience de gestion de la société de conseil internationale Deloitte.

Les réglementations imminentes présentent des opportunités de marché pour les entreprises qui évoluent rapidement. En octobre, FRAGOL a lancé FRAGOLTHERM® E-Coolant, une alternative aux liquides de refroidissement halogénés conventionnels qui n’incluent aucune des propriétés nocives pour le climat et la santé. Le liquide électronique est un fluide caloporteur synthétique inerte et respectueux de l’environnement à base d’huile de silicone. Il présente un point d’éclair et d’ébullition élevé et une basse température de travail. Le terme huile de silicone est couramment utilisé pour décrire les polydiméthylsiloxanes. Les huiles de silicone offrent une très large plage de températures, explique Zerfass, et la viscosité dépend moins de la température que les huiles minérales et les fluides caloporteurs aromatiques synthétiques.

Large gamme d’applications électroniques

FRAGOLTHERM® E-Coolant peut être utilisé dans une large gamme d’applications électroniques sans les inconvénients des fluides de refroidissement traditionnels. Le liquide de refroidissement E est conçu pour une utilisation industrielle ou automobile, avec une application particulière dans les bancs d’essai pour moteurs électriques ou générateurs, explique Zerfass. Le lancement de ce produit est un bon exemple d’une entreprise identifiant des opportunités de marché avec des changements imminents – dans ce cas, l’Allemagne et l’Union européenne – les réglementations sur les hydrofluorocarbures (HFC). Les HFC sont les gaz fluorés les plus courants. Les émissions de HFC, à l’exclusion du sous-produit HFC-23, représentent actuellement environ 1 % des émissions mondiales de gaz à effet de serre et jusqu’à 3 % dans de nombreux pays développés, selon l’Agence internationale de l’énergie (AIE). Si elle n’est pas cochée,

FRAGOL a été fondée en 1962. À l’origine, il s’agissait du département des huiles minérales de la société allemande de distribution de produits chimiques, Brenntag, avant de passer à une copropriété entre Brenntag et Total (aujourd’hui TotalEnergies). Le fabricant allemand de lubrifiants Fuchs a racheté la participation de 50 % de Total dans FRAGOL en 1999. Le Dr Heiner Müske, le père d’Iris, est devenu directeur général de l’entreprise en 1985. En 2004, il a lancé un rachat par la direction, transformant FRAGOL en une entreprise familiale. entreprise — sans pression des actionnaires. Il a quitté son poste de PDG l’année dernière, mais reste consultant senior.

A l’époque, l’activité principale de FRAGOL était le négoce d’essence et de gasoil. L’organisation était un fournisseur clé de l’industrie minière du charbon. Avec un œil avisé, Müske a restructuré l’entreprise pour l’avenir, en divisant l’entreprise en deux secteurs d’activité clés : les lubrifiants industriels et les fluides caloporteurs. Le passage d’une entreprise de lubrifiants de base à une entreprise spécialisée a été une réussite. Alors que Zerfass reconnaît qu’il y a peu de synergie entre les deux unités commerciales, il y a beaucoup de potentiel international, dit-elle.

Actif lumineux

A l’origine, FRAGOL possédait nombre de ses actifs. Aujourd’hui, cinq sites de production différents en Allemagne et en France sont sous-traités. La stratégie de l’entreprise est de se concentrer sur ce qu’ils font bien, dit Zerfass. Nous sommes une entreprise technologique, dit-elle. Nous ne sommes pas des experts en production et en mélange – nous avons donc des partenaires qui sont des experts dans ce domaine, dit-elle. L’approche de l’entreprise est de rester mince, en travaillant avec des partenaires en raison de la taille de leur portefeuille et de la gamme de produits chimiques différents. Cependant,  Iris Zerfass admet qu’ils ont acheté une nouvelle usine de remplissage.

En 2006, FRAGOL est devenu le distributeur agréé des lubrifiants Anderol en Allemagne et en Autriche. Généralement, ces huiles et graisses sont préférées lorsque la machine et l’huile sont exposées à des conditions de fonctionnement difficiles. Le portefeuille comprend des lubrifiants pour des applications sélectionnées dans les domaines de l’hydraulique, des boîtes de vitesses, des compresseurs et des pompes à vide.

FRAGOL comprend leur créneau. « Nous ne vendons pas un produit, nous fournissons des solutions pour les applications », déclare Zerfass. Nous ne serons jamais le plus grand ou celui qui a tous les produits dont tout le monde a besoin, dit-elle. Cependant, FRAGOL vise à être le fournisseur le plus important dans des domaines dédiés en mettant l’accent sur des produits de haute qualité, la compétence technique et l’accessibilité. 30% des effectifs travaillent en R&D et 50% des commerciaux sont des chimistes, précise-t-elle, dont Madlin Stotz, qui a développé FRAGOLTHERM® E-Coolant 80.

FRAGOL continue de regarder vers l’avenir pour des opportunités de niche. Nous nous concentrons de plus en plus sur l’énergie verte, dit  Iris Zerfass. L’entreprise ne fournit plus de fluides pour l’industrie charbonnière. L’extraction du charbon était à une époque une industrie importante en Allemagne, mais aujourd’hui, l’Allemagne importe son charbon. Bien que leur liquide de refroidissement E respectueux de l’environnement ne soit qu’un produit à ce stade, il a une très faible viscosité et la densité est également un gros avantage. Iris Zerfass a souligné son intention d’élargir la gamme pour offrir différentes viscosités. FRAGOL prévoit que l’ensemble du marché sera contraint d’abandonner les produits halogénés à un moment donné dans un proche avenir.

L’entreprise allemande propose également la gamme de fluides caloporteurs la plus large d’Europe pour une plage de température comprise entre –110 °C et 430 °C. Alors que FRAGOL cible principalement l’Allemagne et l’Europe, Iris Zerfass indique que l’entreprise a commencé à se développer à l’international.

(fuelsandlubes 26/1/22)

Votre commentaire

Entrez vos coordonnées ci-dessous ou cliquez sur une icône pour vous connecter:

Logo WordPress.com

Vous commentez à l’aide de votre compte WordPress.com. Déconnexion /  Changer )

Image Twitter

Vous commentez à l’aide de votre compte Twitter. Déconnexion /  Changer )

Photo Facebook

Vous commentez à l’aide de votre compte Facebook. Déconnexion /  Changer )

Connexion à %s