L’US EPA propose des volumes de biocarburants plus élevés en 2022.

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L’Environmental Protection Agency (EPA) des États-Unis a proposé un ensemble de mesures fixant les volumes de biocarburants pour les années 2022, 2021 et 2020, et introduisant des modifications réglementaires destinées à améliorer les objectifs du programme Renewable Fuel Standard (RFS).

En outre, l’EPA sollicite les commentaires du public sur une proposition de décision de rejeter les pétitions visant à exempter les petites raffineries de leurs obligations en vertu de la RFS au motif que les pétitionnaires n’ont pas démontré que l’EPA est fondée sur la Clean Air Act (CAA) et la récente jurisprudence fédérale pour les approuver.

Ensemble, ces actions reflètent l’engagement de l’administration Biden à réinitialiser et à renforcer le programme RFS, « après des années de mauvaise gestion par l’administration précédente et des perturbations du marché des carburants résultant de la pandémie de Covid-19 ».

« Malgré les multiples dynamiques difficiles affectant le programme RFS ces dernières années, l’EPA reste attachée à la croissance des biocarburants en Amérique en tant que stratégie essentielle pour garantir un avenir énergétique propre et sans carbone », a déclaré l’administrateur de l’EPA, Michael S. Regan. « Ce paquet d’actions va nous permettre de remettre le programme RFS en mode croissance en fixant des niveaux ambitieux pour 2022, et en renforçant le socle du programme pour qu’il s’ancre dans la science et le droit.

Pour 2022, l’EPA propose les volumes totaux les plus élevés de l’histoire, plaçant le programme sur une trajectoire stable qui prévoit une croissance significative. Les volumes proposés pour 2022 sont supérieurs de plus de 3,5 milliards de gallons au volume de carburant renouvelable utilisé en 2020. Le volume proposé de biocarburant avancé pour 2022 est supérieur de plus de 1 milliard de gallons au volume utilisé en 2020.

L’EPA propose également d’ajouter une «obligation supplémentaire» de 250 millions de gallons aux volumes proposés pour 2022 et déclare son intention d’ajouter 250 millions de gallons supplémentaires en 2023. Cela résoudrait le renvoi de la règle annuelle 2014-2016 par le Cour d’appel du circuit DC dans Americans for Clean Energy v. EPA. L’étalement de cette obligation sur deux ans donnerait au marché le temps de répondre à cette obligation supplémentaire.

« La dernière administration n’a pas respecté l’obligation en suspens de l’agence de traiter la détention provisoire du tribunal », a déclaré l’EPA dans un communiqué.

L’EPA propose des volumes de 2021 au niveau qu’il prévoit que le marché utilisera d’ici la fin de l’année. L’EPA propose également de réviser les normes 2020 pour tenir compte des défis auxquels le programme et le marché ont été confrontés cette année-là, notamment en raison de la pandémie de Covid-19.

Pour promouvoir l’efficacité et les opportunités dans la production de biocarburants, cette action propose également un cadre réglementaire pour permettre aux bio-intermédiaires d’être inclus dans le programme RFS, tout en garantissant la mise en place de garanties environnementales et programmatiques.

Les biointermédiaires sont des matières premières qui ont été partiellement converties dans une installation, mais qui sont ensuite envoyées dans une installation distincte pour le traitement final en un biocarburant qualifié RFS. Offrir aux producteurs un moyen d’utiliser des bio-intermédiaires pourrait réduire les coûts de production de biocarburants dans certains cas, et potentiellement élargir les opportunités pour un diesel à base de biomasse plus rentable et des biocarburants avancés et cellulosiques.

Exemptions pour les petites raffineries

L’action proposée par l’EPA refusant 65 demandes en instance d’exemption pour les petites raffineries (SRE) répond à la décision de la Cour d’appel des États-Unis pour le dixième circuit dans Renewable Fuels Association et al. contre EPA. Cette décision, rendue en 2020, a restreint les situations dans lesquelles l’EPA peut octroyer des SRE. L’EPA partage une proposition d’arbitrage des requêtes SRE en instance qui présente l’approche de l’EPA dans l’application de la directive de la Cour. Le document de décision proposé énonce l’interprétation mise à jour par l’agence de son autorité légale en vertu de la Clean Air Act d’accorder des exemptions aux petites raffineries.

L’USDA alloue 800 millions de dollars pour soutenir les producteurs de biocarburants

Parallèlement à l’annonce de l’EPA, le département américain de l’Agriculture (USDA) annonce 800 millions de dollars pour soutenir les producteurs et les infrastructures de biocarburants. Cela comprend jusqu’à 700 millions de dollars pour apporter un soulagement économique aux producteurs de biocarburants et restaurer les marchés des carburants renouvelables touchés par la pandémie.

Au cours des prochains mois, l’USDA mettra également à disposition 100 millions de dollars supplémentaires pour augmenter considérablement les ventes et l’utilisation de mélanges plus élevés de bioéthanol et de biodiesel en développant l’infrastructure pour les carburants renouvelables dérivés de produits agricoles américains. (fuelsandlubes 9/12/21)

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