IFC lancera de nouvelles normes mondiales d’huile moteur à l’automne 2021.

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L’importance critique des fluides automobiles est souvent négligée et sous-estimée. Cela peut entraîner une déconnexion entre ce dont nous avons besoin et ce qui est possible, avec ce qui est disponible, explique Teri Kowalski, ingénieur principal, division du groupe motopropulseur, Toyota Motor North America. Les conceptions et les technologies des véhicules évoluent à un rythme plus rapide que jamais, et les consommateurs et les gouvernements exigent des progrès encore plus importants. Les lubrifiants doivent maintenir le rythme ou les progrès seront entravés, explique Kowalski.

S’exprimant lors de l’hôtel de ville virtuel ILMA Lube Trends le 19 mai 2021, Kowalski a suggéré que les systèmes existants pour le développement des spécifications des fluides automobiles sont régionaux, inefficaces et favorisent la duplication. Les équipementiers se mondialisent de plus en plus. Alors qu’aujourd’hui les spécifications sont souvent élaborées sur une base régionale, Kowalski a expliqué que l’objectif initial est d’introduire une norme mondiale de performance d’huile moteur disponible en Europe, en Asie, aux États-Unis et ailleurs.

La complexité toujours croissante du développement des spécifications allonge le temps de développement des normes de l’industrie et les coûts montent en flèche. Les murmures en faveur du changement se sont fait de plus en plus entendre ces dernières années. Kowalski elle-même a appelé à un « examen approfondi et critique du processus de développement de la catégorie » dès 2017 lors de la semaine F+L à Singapour.

L’industrie des lubrifiants a pris note d’un mécontentement croissant. Suite au rythme de développement de l’ILSAC GF-6, la dernière norme de performance d’huile moteur, des efforts ont été déployés pour améliorer le processus. L’American Petroleum Institute (API) a chargé un groupe d’examen de l’élaboration des normes de lubrifiants en 2019 d’évaluer le processus, qui repose actuellement sur un large consensus à l’échelle de l’industrie.

Cependant, un groupe de 11 équipementiers s’est lassé des délais de développement des spécifications ou de voir des changements substantiels aux spécifications des fluides. Lors du sommet numérique de l’expérience du congrès mondial WCX de SAE International le 13 avril 2021, Kowalski a annoncé la formation de l’International Fluids Consortium (IFC), un syndicat mondial qui développera et maintiendra les spécifications des fluides pour optimiser les performances des véhicules. Elle a informé les participants à l’hôtel de ville virtuel d’ILMA que le nouveau système améliorera l’efficacité, la qualité et réduira les coûts de développement régional et de validation dans le processus de spécification des fluides. Une spécification mondiale garantira également des performances de fluide constantes dans le monde entier, dit-elle.

Les 10 constructeurs automobiles restants n’ont pas été nommés lors de la mairie de l’ILMA, mais l’IFC a déclaré au magazine F+L que les membres OEM se réunissaient désormais régulièrement. D’autres OEM travaillent toujours sur les aspects juridiques de l’adhésion à l’IFC, déclare Mike Kunselman, directeur du développement commercial au Center for Quality Assurance (CQA). L’AQC a été choisie pour administrer le programme de la SFI. Sur les 11 équipementiers, sept représentent l’Asie, trois représentent l’Europe et un représente l’Amérique du Nord, explique Kunselman.

Kowalski ne se demanderait pas si les équipementiers avaient perdu confiance dans l’actuelle organisation de normalisation pour l’Amérique du Nord. L’American Petroleum Institute (API) administre le Engine Oil Licensing and Certification System (EOLCS), un programme volontaire d’octroi de licences et de certification pour les huiles moteur dans environ 59 pays, comprenant 20 000 huiles moteur certifiées.

Le système a changé au fil des ans et est devenu un processus lent, et très inefficace pour les changements dont les OEM ont besoin, explique Kowalski. La structure entière des catégories ILSAC GF a survécu à sa vie, dit-elle. La première licence d’ILSAC GF-6 a ​​commencé en mai 2020, bien que le développement ait commencé en 2012.

IFC propose un processus alternatif dans lequel les équipementiers définissent les besoins en fluides de leurs véhicules, puis fixent la voie à suivre pour les partenaires de l’industrie, explique Kowalski. Cela réduira le temps et les dépenses investis dans la conclusion d’un accord et la mise en œuvre d’une nouvelle spécification, dit-elle. Les départs à la retraite et la réduction des effectifs des entreprises ont entraîné une « perte significative d’expertise fluide ». Le représentant de Toyota estime que le processus offrira la meilleure utilisation des ressources limitées et améliorera la collaboration entre un groupe d’experts de plus en plus restreint.

Kowalski, qui a précédemment occupé le poste de président automatique du groupe consultatif sur l’auto-huile (AOAP) et de porte-parole de l’ILSAC GF-6, a déclaré aux participants à l’hôtel de ville virtuel de l’ILMA que le processus de développement des spécifications IFC réduira la tendance à plusieurs spécifications individuelles. et la fragmentation du marché associée. Les équipementiers fourniront une orientation claire et fonctionneront en partenariat avec les participants de l’industrie pour un objectif commun, dit-elle.

Il est indéniable qu’il faut réduire les coûts et accélérer le développement de nouvelles catégories. Cependant, si les équipementiers définissent les besoins en fluides et fixent le cap pour les partenaires industriels, les fabricants de lubrifiants perdront-ils leur voix ?

Kowalski a souligné que l’IFC unifiera l’industrie et fournira une plate-forme « neutre » pour collaborer. Mais le fera-t-il ? C’était sûrement le concept derrière l’EOLCS – tout le monde obtient un vote. Bien que l’IFC soit structuré avec des équipementiers responsables des décisions finales, ils se rendent compte qu’ils ne peuvent pas fonctionner sans la collaboration des technologues et des fabricants de lubrifiants. Interrogé sur la question de savoir si des fabricants de lubrifiants sont impliqués dans le programme, Kowalski a indiqué que « l’accent est mis sur les équipementiers » au moment de la réunion de la mairie de l’ILMA. Depuis lors, l’IFC a poursuivi le dialogue avec les fabricants et les distributeurs de lubrifiants et s’attend à ce qu’ils rejoignent en tant que membres affiliés de l’industrie qui peuvent participer aux comités techniques de l’IFC.

Kowalski dit que l’IFC détermine actuellement les membres d’un comité technique d’échange de matières premières qui sera chargé de déterminer quelles pratiques sont autorisées dans le cadre des directives des normes de performance de l’IFC.

IFC est une organisation à but non lucratif. L’adhésion est volontaire et ouverte à la participation de l’industrie. Les membres comprennent des membres OEM stratégiques, qui orienteront l’orientation générale ; les membres OEM standard—qui apporteront leur expertise technique ; et les filiales de l’industrie qui souhaitent collaborer à l’élaboration de spécifications de fluides.

Une implication et une communication positives de l’industrie sont essentielles au succès d’IFC, déclare Kowalski. Le représentant de Toyota a souligné la formation d’un conseil consultatif technique comme moyen pour toutes les parties prenantes d’apporter leur contribution. Par le biais du Conseil consultatif technique, les membres affiliés de l’industrie ont une voix directe auprès du conseil d’administration de l’IFC, ce qui fournit la structure pour un échange ouvert d’informations, dit-elle.

L’intention de la spécification mondiale de l’IFC n’est pas de remplacer les organisations de normalisation, déclare Kunselman, dont beaucoup font bien plus que simplement développer des normes de performance. IFC « harmonisera les spécifications à l’échelle mondiale en améliorant la productivité et les performances tout en rationalisant le développement et la validation des spécifications ». La consolidation des spécifications et l’élimination des spécifications inutiles seront au centre de nos préoccupations. Kunselman a mentionné la possibilité de mettre en commun les normes comme un avantage que nous n’avions pas vu dans le passé. Toujours une question controversée, la décision de savoir si les nouvelles spécifications IFC seront rétrocompatibles est toujours en discussion, dit Kowalski.

L’IFC a l’intention de développer et d’administrer un programme de licence pour ses spécifications internationales de fluides automobiles et de promouvoir la sensibilisation, la disponibilité et l’utilisation mondiales des fluides approuvés par l’IFC. Kowalski suggère que la nouvelle structure simplifiera l’identification des huiles moteur pour les consommateurs. Cependant, si les spécifications IFC ne supplantent pas les autres programmes de certification, il doit y avoir un risque d’escalade des conjectures pour les clients.

Avec un objectif affiché de développer plus rapidement de nouvelles spécifications, à quelle vitesse peut-on s’attendre à voir les nouvelles normes IFC sur le marché ? IFC répondra aux besoins variés des équipementiers du monde entier, avec un accent particulier sur les huiles moteur à faible et traditionnelle viscosité, les fluides de transmission électrique, la faible teneur en cendres, la durée de vie prolongée et le diesel léger, a déclaré Kowalski. Les décisions concernant les spécifications individuelles seront déterminées par les membres OEM et plusieurs normes peuvent être développées simultanément pour combler l’écart entre les besoins des véhicules, dit-elle.

L’accent est actuellement mis sur les spécifications d’huile moteur qui couvrent une gamme plus complète de grades de viscosité que ce qui est disponible aujourd’hui. Les viscosités inférieures à 0W-16 sont une priorité car il n’y a actuellement aucune spécification mondiale et une forte demande, explique Kowalski. Le consortium travaille actuellement sur un calendrier, cependant, les commentaires des équipementiers indiquent un désir d’une spécification de faible viscosité sur le marché dès l’été prochain, dit-elle. IFC annoncera sa première spécification « assez bientôt », a déclaré le représentant de Toyota. À l’avenir, les équipementiers seront en mesure de planifier les mises à niveau des spécifications pour prendre en charge les nouvelles technologies des véhicules et répondre à la demande du marché, telles que les considérations réglementaires et les attentes des consommateurs, explique Kowalski.

Origine: https://www.fuelsandlubes.com/fli-article/ifc-to-launch-new-global-engine-oil-standards-in-fall-2021/?mc_cid=c7ab620a64&mc_eid=070a10532e

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