Valvoline autorisé à s’opposer à la marque start-up.

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Un panel de juges au sein de l’Office des brevets et des marques des États-Unis a statué la semaine dernière que Valvoline peut déposer une plainte pour tenter d’empêcher une start-up d’utiliser la marque Maxvoline pour commercialiser des lubrifiants automobiles.

L’un des plus grands distributeurs d’huile moteur du pays, Valvoline soutient que le nom inventé par Sunpoint International Group USA Corp. pourrait semer la confusion chez les consommateurs familiers avec ses lubrifiants Valvoline High-mileage MaxLife.

Dans un avis du 22 juillet, la Commission de première instance et d’appel des marques du Bureau des brevets et des marques a rejeté la requête de Sunpoint visant à rejeter la plainte de Valvoline, statuant que l’affaire pouvait continuer même si l’argument de confusion était son seul motif. Un calendrier pour l’audition de l’affaire n’a pas encore été fixé.

Sunpoint a fait valoir que l’affaire ne devrait pas être instruite pour ces motifs parce que le conseil avait commenté dans une version précédente de l’affaire que Valvoline n’avait pas suffisamment fait valoir que Maxvoline prête à confusion. À l’époque, le conseil d’administration avait rejeté la requête de Sunpoint en vue du rejet uniquement parce que la société n’avait pas encore essayé de vendre les produits Maxvoline.

Plutôt que de faire appel de cette décision, Sunpoint a abandonné sa requête et en a déposé une nouvelle après avoir commencé à vendre des produits sous le nom de Maxvoline. Au cours de la deuxième remise des gaz, Sunpoint a fait valoir que le conseil d’administration devrait maintenir son commentaire précédent selon lequel Valvoline ne parvenait pas à prouver l’argument de confusion, mais le conseil a déclaré que la question pourrait être réexaminée pour une nouvelle motion.

MaxLife a contribué de manière significative à la rentabilité de Valvoline depuis que la société a lancé la catégorie de produits.

Valvoline a son siège à Lexington, Kentucky, tandis que Sunpoint est basé à Doral, Floride.

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